上海失守、南京淪陷,日軍又在武漢發動一場大會戰。日本陸軍大將岡村寧次企圖一舉消滅中國軍隊的有生力量,以達到結束對中作戰的目的。中國軍隊付出了傷亡40萬人的慘痛代價,粉碎了日軍迅速滅亡中國的幻想,但戰役還是以中國軍隊的主動撤出而告終。國軍撤退前,所有交通工具都被徵調,用於向大後方搶運物資。恰恰就是因為運力緊張,蔣介石高風亮節的為大軍殿後,可沒曾想竟然遭遇美軍的菜鳥飛行員,差點沒成岡村寧次的階下囚。

1938年10月24日,日軍的第六師團已經逼近漢口郊外。長江上,江興輪載著最後一批武漢市民起錨開船了,然而此時蔣介石還沒有要走的意思。蔣介石的意思是,行都武漢失陷對於抗戰來說是一記沉痛打擊,作為領袖,他有必要堅守到最後一刻。蔣介石不願意走,宋美齡和中央一干人等都得陪著他。總裁坐鎮殿後,確實能極大的鼓舞士氣,但日軍近在眼前,如果蔣介石一旦被俘,後果將不堪設想。對於很多黃埔將領、心腹智囊的勸說,蔣介石都無動於衷,直到國防部長徐永昌給蔣介石下了最後通牒,蔣才勉強同意轉移。徐永昌說:「城中已經混入了日軍的特務和便衣部隊,撤退已經不是您一個人的事情。」

日軍近在眼前,再不走就來不急了(圖/今日頭條)
日軍近在眼前,再不走就來不急了(圖/今日頭條)

此時武漢週邊的中國軍隊都已經撤得差不多了,如果走陸路危險太大,只有坐飛機一條路。當時蔣介石並沒有專機,每次出行要借調中國航空公司的客機或空軍的運輸機。但所有的運力都用於轉運物資和軍政人員,況且蔣介石堅守到最後一刻的決心這麼堅定,以至於大家都沒有給蔣預留飛機。窗外隱約能夠聽到城外日軍的槍炮聲,然而卻找不到一架可以使用的飛機。侍從室主任林蔚打了一圈電話,終於打聽到漢口機場晚上7點有一架空閒的飛機。

看著蔣介石安全起飛後,國民黨的高層,如白崇禧、徐永昌也分頭徹底。此刻,該走的全都走了,但是不該來的卻又來了。對的,蔣介石又回來了。這倒不是他腦袋發熱,非要再看一眼淪陷前的武漢,而是開飛機的美國飛行員還是個沒過新手期的菜鳥。飛了沒多久,機務人員絕望地告訴蔣介石夫婦:「We are lost」。原來飛行員夜航經驗不足,導航系統又失靈,飛機找不到去衡陽的航線了。

機務人員接著對蔣介石說:「萬分抱歉,我們必須回漢口機場重新加油、確認航線,不然無法保證您和夫人的安全。」擺在蔣介石面前只有兩條路:要麼繼續飛行,這很有可能因機毀人亡;要麼冒著被日軍俘虜的危險,返回漢口。蔣介石想了片刻,還是決定要返回漢口。禍不單行,蔣介石飛走後,機場地勤人員破壞了電力系統,飛機在夜空盤旋許久都沒有找到降落的跑道。蔣介石和宋美齡神色緊張,彼此緊握雙手,做好了最壞的打算。萬幸的是在油料耗盡的最後一刻,終於聯繫上了機場地勤人員,他們用大紅燈籠為飛機指明了跑道。

老蔣差一點點就成為日本階下囚(圖/今日頭條)
老蔣差一點點就成為日本階下囚(圖/今日頭條)

漢口的槍聲越來越密集,軍統的特務們正在做著最後的破壞。蔣介石的飛機再次升空時,已經是第二天淩晨4點了。如果再晚幾個小時,蔣介石真的要成日軍俘虜了。蔣介石一黨領袖,手握百萬重兵,他做夢都不會想到,一生中最為兇險的遭遇,竟然會拜一個美國菜鳥飛行員所賜。

【本篇文章非正式學術論文,如有不同史實觀點,歡迎留言指正】

文章來源:史料不輯
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