大明弘治四年(1491年)10月27日,明孝宗朱佑樘和皇后張氏的皇長子出生。紫禁城上下張燈結綵,文武百官賀表連連,都對皇子的降生表示了深深的祝福。但是最高興的,莫過於終於當了爸爸的朱佑樘了。然而此時的朱佑樘一定不知道,貴為天子的他,終他一生就只有這麼一個兒子。他為剛剛出生的皇子取名為朱厚照。

「朱厚照」這三個字當中,身為皇帝兼父親的朱佑樘所能決定的,只有最後面的那個「照」字。「朱」是他的姓氏。第二個字「厚」,一百多年前老朱家的祖宗朱元璋就已經替他的子孫後代們取好了。當時朱元璋給他的十幾個皇子各選了二十個字作為將來他們各自的子孫的排輩用字。老四朱棣這一脈得到的二十個字分別是:高瞻祈見祐,厚載翊常由,慈和怡伯仲,簡靖迪先逎。但遺憾的是,這二十個字沒能用完,僅僅到「由」這一輩,大明的江山便宣告終結了。

朱祐樘屬於「祐」字輩,他生的孩子自然屬於「厚」字輩了。他給這個孩子最後一個字取做「照」,寄希望於朱厚照能像太陽一樣,光被四表,照耀天下。就在朱厚照出生不久,北京城發生了一件震驚朝野的大案,案件的性質在當時被定為「妖案」,史稱「鄭旺妖言案」。案件的頭號主人翁兼案犯名叫鄭旺,是當時北京城最底層社會裡的一員。家住北京東北角的鄭村鎮,其家庭成員世代為軍戶。朱元璋建國時規定,軍籍世代不變。從洪武年間開始,軍籍家庭成員,其子子孫孫世代為兵。戰時隨官調發,閒時勤操耕稼。鄭旺就是這樣一個祖籍世代為兵的人,用當時的話叫「軍餘」,也就是預備士兵。

鄭旺有一個女兒,因為太窮,長到12歲時被賣到了貴族焦禮的伯爵府當丫鬟,後來輾轉又給賣到一個沈姓通政家當婢女。起初,鄭旺把女兒賣掉後也並未將其放在心上,直到多年以後,也就是弘治十六年(1503年),他聽說鄰村駝子莊有一戶人家的女兒進了皇宮,眾鄉鄰都說這家人成了皇親。這件事勾起了鄭旺遙遠的回憶,他突然想到了被自己賣掉多年的女兒,假如女兒也進了皇宮,那麼自己不也可能就是皇親了嗎?鄭旺一下子喜出望外。

他首先去了最初的伯爵府打聽消息,未果,然後去了通政府,結果一打聽,果然女兒被送進了皇宮。就這樣,窮瘋了的鄭旺直奔紫禁城而去。並找來了兩個好兄弟,目前在北鎮撫司當差的錦衣衛—妥剛,妥洪兩人幫忙。鄭旺說明情況後,妥剛妥洪兄弟倆決定幫他找找看。

兄弟倆托關係聯繫到了在乾清宮當差的太監劉山。不久之後,劉山傳來消息,皇宮裡好像是有鄭旺的女兒,這個女子現在名叫鄭蓮,在慈聖仁壽太皇太后周氏宮中,實為東宮生母。鄭旺不知「東宮之母」何意,妥氏兄弟告訴他就是皇太子的母親!據說劉山不僅說了這些話,還交給鄭旺不少衣物、布絹之類的東西,稱是鄭蓮對其父的賞賜。這鄭旺喜出望外,高興得不知道姓甚名誰了,拿了這些東西回到村裡到處炫耀,還口口聲聲稱自己為「皇親」。

很快,鄭村鎮出了一個「鄭皇親」的消息傳遍了北京城,其引起的輿論和關注不次與現如今最火的八卦新聞。一時之間,攀附者蜂擁而至,爭先恐後地送禮巴結。而這件事情卻又引出了另一件被塵封的事情,那就是當朝太子朱厚照的生母,到底是不是皇后張氏。這種懷疑從朱厚照出生以後就一直沒有消散,現如今更是傳遍了京城,仿佛被坐實了一樣。鬧得滿城風雨的「鄭皇親」事件很快就傳到了皇帝的耳中。一向仁慈寬厚的朱佑樘這次也雷霆大怒,將鄭旺、劉山、妥氏兄弟一干人等下了詔獄,定為「妖案」。

根據《罪惟錄》的記載,同年秋天,「妖言案」的主要案犯劉山、妥氏兄弟被殺,鄭旺卻依然被關在詔獄。朱祐樘在批示裡親筆寫道:「鄭旺且監著」。意思就是不殺也不放。這是什麼意思?當時就有一位禦史提出:「旺乃罪魁,不即加刑,恐妖言不止。」案件的最主要的元兇沒殺卻只殺了幾個從犯,這太不可思議了。像鄭旺這樣的人,還值得弘治皇帝親自寫上「鄭旺且監著」這樣幾個字而不殺他嗎?莫非當真如民間傳說的那樣,朱厚照當真不是皇后所生,生母另有其人?

朱祐樘一直把鄭旺關在詔獄裡,直到兩年後,也就是弘治十八年(1505年),朱祐樘駕崩,朱厚照以嫡長子的身份繼承皇位。然後就是新帝登基之後的大赦天下。主辦妖言案的刑部尚書閔珪二話不說借大赦天下直接放了鄭旺。有禦史提出此等大案要犯,放與不放是不是要請示一下皇上。誰知閔珪直接說:「不用請示了,直接放。皇上要是怪罪下來,我一人承擔。」

這就又不可思議了。鄭旺是先帝欽辦的「妖言案」元兇,他一個小小的刑部尚書怎麼敢不請示說放就放?這個責任他擔得起嗎?也許只有一種解釋能說的通,那就是閔珪是受了指使的。要麼是已經駕崩的朱佑樘,要麼就是正德皇帝朱厚照。仿佛朱祐樘在世的時候不能放,就等著自己駕崩以後,把這件事交給朱厚照來做。

事情就這樣結束了嗎?當然沒有。鄭旺死裡逃生,居然還不惜命,仍然打著「鄭皇親」的頭號到處招搖過市。對他來說,也許人生是一場豪賭。正德二年十月,他到處散播自己是朱厚照「姥爺」的說法,還直闖紫禁城,聲稱要見自己的女兒,面奏皇上「國母見幽之狀」。毫無疑問,他二度被投入詔獄。這次朱厚照二話不說,結果了他的小命。

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文章來源:興替鏡
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