目前,美麗而又浩瀚的太空上共有數千顆世界不同國家發射的人造衛星,美國衛星約600顆,俄羅斯和中國也都擁有110到130顆左右的衛星,歐洲、日本、印度等其他國家衛星數量也高達400多顆。那麼,這些衛星在軌道上會不會發生相撞的事故呢?

首先我們可以肯定地說,衛星碰撞機率非常低,低到幾億分之一,甚至比戰場上2顆子彈相撞的機率還要低。但是這樣的小概率事件還是發生了,2009年,美俄衛星相撞,5億分之一的概率讓當事的美國銥星公司進行了認真的評估。他們表示截至目前為止,人類歷史上衛星相撞事故僅此一例。

這次的碰撞讓美俄互相指責對方。(圖/利刃軍事)
這次的碰撞讓美俄互相指責對方。(圖/利刃軍事)

如果2顆飛行速度極快的衛星真的相撞,那麼就會因碰撞產生大量的碎片,這些高速飛行的碎片將可能在軌道上存在上萬年,對其他衛星造成嚴重威脅。2009年2月11日,美國「銥星33」商用通信衛星與俄羅斯報廢的「宇宙2251」軍用通信衛星相撞時,兩顆衛星飛行速度2.68萬公里/小時,相撞速度高達每秒1.5公里,合5400公里/小時,由於兩顆衛星的重量大概都在560公斤以上,這次相撞相當於一噸TNT炸藥爆炸的威力。

美俄衛星大碰撞在西伯利亞上空約790公里的近地軌道產生了大量碎片,保守估計至少有數千枚,這些碎片至今無人清理,成為永久的「太空垃圾」。由於碰撞發生的區域是高度從500到1300公里太空,而這個軌道是地面導航衛星和通信衛星的常用軌道,撞擊所產生的碎片區域對許多衛星都構成嚴重威脅。一塊僅有圍棋子大小的殘骸就能將人造衛星撞成「殘廢」,此外,航天器和國際太空站也可能會受到一些影響。

該起碰撞也留下許多太空垃圾。(圖/利刃軍事)
該起碰撞也留下許多太空垃圾。(圖/利刃軍事)

事故發生後,美俄雙方相互指責對方應為撞擊負責。俄羅斯太空專家指美國太空總署未能在事前及時發出預警,而美國太空總署則指發出預警並非他們的職責範圍。但美國五角大樓也承認美國在計算衛星軌道時存在失誤,同時表示,相撞絕對是個意外。另有美國政府一名消息人士稱,沒有跡象顯示這次碰撞事件是由任意一方蓄意而為。

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文章來源:利刃軍事
#美國 #衛星 #太空