明朝和朝鮮的關係一直很親密。明朝洪武年間,高麗國在蒙古的唆使下,派遣大軍攻打明朝。大軍統帥李成桂和朱元璋達成協議,奉大明為宗主,為明朝幫助他奪取高麗江山。1392年,李成桂推翻高麗王朝,在朝鮮半島上建立一個嶄新的王朝。

一開始,李成桂提出兩個國號,一為朝鮮:商朝後裔箕子建立的、朝鮮半島上的第一個政權名稱;一為和甯:李成桂出生地名。朱元璋親自裁定其國號為朝鮮。從此之後,李氏朝鮮世世代代都奉明朝為宗主國。

朝鮮的倭亂遠比中國嚴重。隨著李成桂等最初的幾代賢君去世,朝鮮也逐漸陷入黨爭的混亂中。1592年,日本權臣豐臣秀吉發動了侵略朝鮮的戰爭。當時的日本,經歷了數百年的混戰,無論是武器槍械、戰鬥經驗,還是軍隊素質,都堪稱精銳。很快,朝鮮幾乎全境陷落。

朝鮮向宗主國明朝提出援助請求,對於是否援救朝鮮,明朝內部出現了兩派意見。一派人認為,應當援救。朝鮮世代尊奉明朝,明朝不能眼睜睜看著小弟被欺負而不出手,那樣的話,以後還有哪個小弟願意來朝拜大哥呢?一派意見認為,根本不必救。日本即便是佔領了朝鮮,對大明王朝也不會構成什麼威脅。若是要出兵,大明勢必會犧牲數萬甚至更多將士。為了他國,不值得。

最終,明朝派出幾十萬大軍帶著大量的武器和糧草,前往援救朝鮮。經過數年的浴血奮戰,最終,明朝軍隊將日本驅逐出境。在這一場戰爭中,大明帝國在東亞的聲威毫無疑問地達到了歷史的一個巔峰。朝鮮王朝對大明的感激也非常深切。後來,滿清入關,佔領了中原。滿清要求朝鮮也改換服色,剃髮留辮,可是遭到朝鮮堅決反對。

最終,朝鮮始終保持大明衣冠。在朝鮮許多士大夫筆記中,記載時間不是用清朝皇帝年號,而是用崇禎後多少多少年。只是,別國的感激當不得飯吃。大明在擊退日本的同時,中國的軍力和經濟能力也遭受重創。本來,明朝就是中國歷史上最窮的王朝,為什麼窮?因為整個明王朝嚴厲打壓商業,經濟制度與宋朝相比,不是進步,而是大大退步。數十萬大軍常年征戰,幾乎就把明朝經濟拖到崩潰的邊緣。而在戰爭中受益最大的,則是女真人。

1583年,努爾哈赤以為父報仇為名,開始吞併其他女真部落。努爾哈赤的越軌行動,自然引起了明朝軍方的注意。本來,征討行動已經在部署當中。可是,因為抗倭援朝戰爭,討平女真的行動被無限期延後。1592年,抗倭援朝戰爭爆發。1593年,努爾哈赤完成了建州女真的統一。1598年,抗倭援朝戰爭結束。總計軍費開支八百八十三萬五千兩(萬曆年間一年收入不過三四百萬兩)。軍費的緊缺,使得大明帝國對女真的討伐拖了一年又一年。最終1616年,努爾哈赤統一了女真各部,建立後金,正式與明朝決裂。可以說,抗倭援朝為大明贏得了面子,卻促成滿清崛起,最終導致自身的滅亡。

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文章來源:趣歷史
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