1405年7月11日明成祖命令鄭和率領龐大的二百四十多艘海船、二萬七千四百名船員組成的船隊遠航,訪問了30多個在西太平洋和印度洋的國家和地區。從1405年到1433年,鄭和先後七次下西洋曾到達過爪哇、蘇門答臘、暹羅等三十多個國家,最遠曾達非洲東岸,紅海、麥加,並有可能到過澳洲。

他的航行比哥倫布發現新大陸早87年,比達伽馬早92年,比麥哲倫早114年。在世界航海史上,他開闢了貫通太平洋西部與印度洋等大洋的直達航線。據英國著名歷史學家及哈佛大學的李約瑟博士估計,1420年間中國明朝擁有的全部船舶,應不少於3800艘,超過當時歐洲船隻的總和。當今的西方學者專家們也承認,對於當時的世界各國來說,鄭和所率領的艦隊,從規模到實力,都是無可比擬的。

再來對比下哥倫布的航行,1492年8月3日,哥倫布第一次開始穿越大西洋的航行率船員87人,分乘3艘船,並發現了西印度群島。哥倫布航行規模最大的一次是第二次航行,參與航行的人員多達1500人,但是後期由於缺糧的原因部分人員返回西班牙。由此可以發現鄭和下西洋的規模之大參與人數之多遠遠不是哥倫布航行可以相比擬的。

但是哥倫布發現「新大陸」之後,開啟了西歐殖民時代的到來。除了西班牙之外,西歐各主要強國英國、葡萄牙、法國、義大利先後開始大規模的殖民活動。在短短的幾十年內南北美洲大部分地區成為了西歐諸國的殖民地。哥倫布發現新大陸之後改變了整個西歐甚至整個世界的歷史進程,使得歐洲諸國積累大量的財力物力和人力,促使歐洲資本主義和工業革命進一步的發展,開始領先世界其他地區。

設想一下如果鄭和下西洋之時能夠像哥倫布一樣對所到達的地區進行殖民活動,相信沒有所到之處不可能有任何一個國家能夠抵擋住當時明朝的世界最強艦隊。當時印度非洲東海岸地區都有大量的財富,如果鄭和能夠展開殖民活動,那麼大明王朝將會變的更加強大,甚至遠遠將西歐諸國甩在身後數百年。但是鄭和並沒有展開任何殖民活動,反而是七次下西洋耗費巨大,使得明朝國庫為止空虛,除了給大明帶來一些虛名之外沒有給大明朝帶來任何的財富。最後下西洋的航行也不得不終結在七次,再也沒有進行第八次。可以說哥倫布航行給西歐帶來的是巨大的財富,但是鄭和下西洋卻耗費了大明大量的人力物力財力,造成大明朝由盛轉衰的開始。

那麼鄭和七次下西洋無論是在規模軍力還是達到的地區上相比哥倫布發現「新大陸」的航行都要遠勝之,但是為什麼鄭和沒有給大明王朝佔領一塊土地,奪得一絲財富呢?首先看一下哥倫布航行和鄭和下西洋的目的。

哥倫布出生在義大利熱那亞,從小受到馬可波羅的影響勵志當一名偉大的航海家,去奪得無盡的財富。但是他的航海計畫沒有得到義大利當時諸多國家的認可。但是當時剛剛崛起的海洋強國西班牙贊助了哥倫布的航行。可以說哥倫布從一開始航行的目的就是殖民和掠奪。

而再看一下鄭和下西洋的目的。鄭和下西洋的目的說法很多,但是主要是一下幾個目的。第一是為了尋找下落不明的建文帝。第二是為了經濟貿易活動。第三是為了宣揚大明的國威。但是許多史學家認為政治目的也就是尋找並消滅逃竄的建文帝勢力才是鄭和下西洋的主要目的。

歷次下西洋的規模極大,其中每一次參與的兵力都在27000人左右,二百多艘船隻,即便是放在現在這都是一直龐大的海軍艦隊。其中最大的船隻叫做寶船。據《明史》、《鄭和傳》記載,鄭和航海寶船共63艘,最大長度為151.18公尺,寬61.6公尺。船有四層,船上9桅可掛12張帆,錨重有幾千斤,要動用二百人才能啟航,一艘船可容納有千人。

《明史兵志》又記:「寶船高大如樓,底尖上闊,可容千人」。據估計這艘寶船的排水量在7500噸左右。排水量7500噸這是一個概念呢?世界上第一艘專門設計航空母艦鳳翔號基準排水量才7470噸。全長168公尺,全寬18公尺,吃水6公尺。也就是說世界上第一艘航空母艦還沒有鄭和的寶船大!600年前的太平洋和印度洋上一直龐大的古代航空母艦編隊不可能有任何一個國家可以抵擋。如此龐大的海軍戰艦如果單純說是為了宣揚國威或者進行貿易活動那顯然太過於誇張了。

而且永樂皇帝直到去世那一年還在關心鄭和是否找到了建文帝,鄭和回答發現了建文帝,建文帝在海上的一處小島上隱居不再問世時,永樂皇帝這才放下心來。可見政治目的也就是消滅可能逃竄到東南亞的建文帝勢力才是鄭和下西洋的最大目的,這是明朝內部關於皇位繼承人戰爭的後續。可見鄭和下西洋最開始的目的就不是掠奪財富和佔領土地。

從主持這樣龐大行動的鄭和的身份上來看,鄭和下西洋更像是大明王朝皇室的家室。鄭和是一名太監,是皇帝的內臣,並不是真正的朝堂大臣。派一名太監主持下西洋行動,很顯然從永樂皇帝的角度上看這也是他和自己侄子朱允炆的家事。

除了以上這個目的不同的原因之外,使得大明朝上下沒有展開殖民活動的另一個主要原因就是幾千年以來的天朝意識。從漢唐以來中國歷史上各個封建王朝的統治者都認為中國乃是天朝之國,其他四方的國家都是蠻夷之地。別說去佔領這些蠻夷之地,就是連這些國家派來使節朝拜納貢都愛答不理的。而且當時大明朝國家民富和當時人口急劇擴張經濟崩潰急於擴張的西歐各國完全不一樣,根本都不用去佔領和掠奪蠻夷之地那點財富。

另外中國兩千年來奉行的儒家思想,主張以和為貴,中國人自古以來就沒用因為財富的目的卻進行大規模的擴張(漢唐主要是為了軍事安全的目的)。中國幾千年來占主體的自給自足的小農經濟和當時資本主義已經相當發展的西歐也不一樣。這一些列原因導致了鄭和下西洋和哥倫布發現「新大陸」兩次偉大的航行有了截然不同的結局和影響。

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文章來源:歷史新觀點
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