在西方,海盜是個很賺錢的職業,有很多國家政府,會賜予海盜代表本國參戰的權利,他們可以代表國王攻擊敵方船隻——也就是私掠者。因為中國自古以來重商抑農,再加上明清時期實行海禁政策,從事海上貿易的商人,便成了走私貿易,這時,就出現了一些海盜集團,像是鄭成功的父親鄭芝龍,便是明末時期的著名海盜頭子。

雖然海盜大多都是男性,但也不乏女性,清末的鄭一嫂,便是一名遠近聞名的海盜頭子。鄭一嫂因她的前夫鄭一而得名,鄭一是廣東地區,海盜紅旗幫的幫主,有人說鄭一嫂嫁給鄭一之前,是船上的妓女,也有人說她出生於海盜世家。但無論如何,鄭一嫂堪稱賢內助,也因此,各幫海盜都尊稱她為「龍嫂」。

無奈天意弄人,1807年,鄭一於一場強颱風中墜海身亡,年僅四十二歲,對鄭一嫂而言,無疑是失去了重心,但是鄭一嫂也是不服輸的人,便與自己的養子張保仔聯手,使自己成為紅旗幫的合法領袖。取得紅旗幫的領導地位後,鄭一嫂便頒佈了一系列的海盜法規,要求自己的部下嚴守,違反者嚴懲不貸。

在鄭一嫂的經營下,紅旗幫有大小船隻五六百艘,部眾三四萬人,他們以香港大嶼山為主要基地,在香港島有營盤,有造船工廠,稱霸於珠江三角洲,隊伍迅速發展壯大。據說全盛時期,有船上千艘,海盜達10萬人,可以說是當時世界第一的女海盜,也是名副其實的「海賊女王」。

鄭一嫂隊伍的壯大,引來的當時清政府的注意,在多次招安失敗後,清政府聯合當時的英國與葡萄牙,一起組成了聯合艦隊,要突襲大嶼山消滅紅旗幫。得到情報的鄭一嫂,親自坐鎮大嶼山,糾纏住敵軍主力,奇襲廣州城,擊殺虎門總兵,擊沉好幾艘英國戰艦。激戰九個晝夜,紅旗幫僅有四十人陣亡,而聯合艦隊卻丟盔棄甲。

征討的接連失利,使得清政府採用了「懷柔政策」,先對其他幫派進行招安,紅旗幫的力量也被大大的削減了,紅旗幫不得不考慮招安的事情。在談判中,鄭一嫂堅持應該保留一隊帆船,目的是用於「食鹽販賣」,而兩廣總督百齡則提出,由皇帝賜婚,准予張保仔、鄭一嫂結為夫妻。

鄭一嫂接受招安後,帶著屬於自己的金銀財寶,結束了自己的海盜生涯,也算是光榮退休。她晚年一直在澳門生活,開設賭場賺錢,得享天年,算是澳門賭業的開山鼻祖,雖已退休,但其威名仍在。

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文章來源:後宮時裳史
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