十一世紀硝煙紛爭的北方,一個小民族在列強環伺中迅速崛起,與宋遼金抗衡上百年,有著世界征服者的成吉思汗6次攻打,花了22年時間仍沒有將其完全征服,反而賠上了自己的性命,這就是黨項人建立的西夏。黨項族同時又是一個非常神秘的民族,很少有人像他們一樣,一夜之間就從歷史上蒸發,留給世人的史料可謂少之又少。更為傳奇的是,西夏的滅國居然是因為太強大,強大到讓敵人毛骨悚然。

安史之亂後,大唐國力衰弱,北方遊牧民族紛紛自立為王,有的南下牧馬有的稱雄塞上。到了宋朝,實力壯大的黨項人在李繼遷的率領下背叛宋朝,後來李繼遷的孫子李元昊開疆辟土建立西夏,與宋、遼、金三國抗衡將近兩百年。成吉思汗統一蒙古後,遂把目光投降了南方。與強盛的金國相比,成吉思汗的第一刀砍向了看似弱小的西夏。不過事實很快證明,這可能是他此生做過的最後悔的決定。

從1205年至1227年,成吉思汗先後發動了6次戰爭,都沒能一口氣吃掉西夏。西夏無堅不摧的「鐵鷂子」騎兵軍團,讓蒙古輕騎兵吃盡了苦頭,各種先進的攻城、野戰武器對於蒙古人來說簡直就是黑科技。有學者選出了歷史上35個最神秘的民族,黨項族名列第一。黨項是西羌人的後裔,一直過著不事稼穡,草木記歲的原始生活,不知何時突然掌握了高超的冶金鍛造技術,不僅在中國冷兵器史上留下的輝煌的一頁,同時在抵禦外敵時發揮了巨大作用。

劍是古代最常見的兵器之一,黨項人的鑄劍工藝是其他民族望塵不及的。西夏劍流譽天下,大宋上至皇帝下到平民百姓,都以能佩戴一柄西夏劍而感到光榮。 黨項民風尚武,但在宮廷之中卻有一個文思院。如果你以為這是吟詩作對的地方,那就大錯特錯了,這是黨項人研究冶金工藝的場所。文思院為西夏研製出了合成鋼,還摸索出了一套精湛的淬火和回火工藝,使得西夏劍被稱為「中華第一劍」。

遊牧出身的黨項人自古就擅長騎射,對弓弩的改良也十分注重。西夏早期的弓弩拉力比較小,後來在弩的前部加上了腳環。拉弓時腳蹬在環上,然後再用手拉開弩弦,這就是早期的神臂弓。宋神宗年間傳入中原,立刻被宋軍奉為神器,經過不斷地改良,為南宋抵抗蒙古大軍立下了汗馬功勞。

短短十幾年的時間,西夏一躍成為稱雄塞上的強國,很大程度上歸功於他們的鐵鷂子軍團。鐵鷂子顧名思義就是全身鐵甲。黨項人用冷鍛技術製造的盔甲不僅輕便美觀,而且防禦力十足。宋朝十大名將之一的韓琦為測試西夏甲的防禦力,在五十步外連續射擊,結果沒有一箭可以穿透。

西夏也是中國歷史上第一個使用火器的國家。西夏火銃是最早的金屬管型火器,他們的鐵蒺藜就更厲害了。雖然只有拳頭般大小,但表面佈滿鐵釘,放在騎兵的必經之路上,馬蹄只要踩在上面立刻就會失去戰鬥力。還有一種空心鐵蒺藜,內部填滿炸藥裝上導火索,埋在地下就是地雷,用手投擲就變成了手榴彈。據說成吉思汗就是在六盤山被西夏的火器炸傷,最後不治身亡。

黨項人的聰明才智和強大的軍工水準讓成吉思汗深感不安,如果他們發展起來,肯定是蒙古大軍的隱患。於是臨終前留下三滅令,要對西夏滅國、滅種、滅文。党項族被蒙古人稱為唐兀,屬色目人的一族,在元朝時還有部分甚為活躍,但其後逐漸與其他各族融合,党項之名逐漸消失於中國歷史上。

《神秘的西夏》紀錄片(YOUTUBE/CCTV中文國際)

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文章來源:史料不輯
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