鄭和原名馬三寶,洪武十三年1381年冬,明朝軍隊進攻雲南。十歲的馬三保被擄入明營,被閹割成太監,之後進入朱棣的燕王府。在靖難之變中,馬三保為朱棣立下了戰功。永樂二年,明成祖朱棣認為馬姓不能登三寶殿,因此,在南京御書「鄭」字賜馬三保鄭姓,改名為和,任內官監,官至四品,地位僅次於司禮監。宣德六年欽封鄭和為三保太監。

【明成祖朱棣為何要挑選鄭和下西洋?】

一是鄭和少年時就在朱棣身邊長大,跟著朱棣南征北戰,懂兵法,有謀略,英勇善戰,具有軍事指揮才能。同時,他還是「靖難之役」的有功之臣,被朱棣皇帝視為心腹。

二是鄭和知識豐富,熟悉西洋各國的歷史、地理、文化、宗教,具有卓越的外交才能。在鄭和下西洋前,鄭和曾出使暹羅、日本,有一定的外交活動經驗。特別是永樂二年出使日本,透過鄭和的外交活動,建立了外交關係,簽訂了貿易條約。朱棣皇帝還是蠻滿意的。

三是鄭和具有一定的航海、造船知識。在鄭和擔任內宮監時,營造宮殿,監造船舶,有豐富的造船經驗。

四是鄭和身份特殊,他是伊斯蘭教徒,熟悉伊斯蘭教義、教規和宗教習俗。鄭和又是佛家弟子,他自稱是「奉佛信官」、「菩薩戒弟子」,他熟悉佛教。而鄭和下西洋途經的地方,不是信奉伊斯蘭教,便是信奉佛教。共同的宗教信仰,有利於相互之間的溝通。

朱棣認為鄭和是下西洋的不二人選,於是​​,委於重任,鄭和自然就成了下西洋的統帥。

明朝初年,蒙古的勢力已被驅逐出長城以外,明朝的封建統治已逐漸鞏固,經濟發展呈漲姿勢,國勢日趨強盛,向海外發展是一種趨勢。這正是明成祖朱棣派遣鄭和出使西洋的動機和目的所在。但也有人猜測說,朱棣派鄭和下西洋,是尋找建文帝朱允炆的下落。據說,「靖難之役」後,朱允炆出走,一直沒有下落。明成祖朱棣心裡不踏實,懷疑朱允炆逃到海外避難,怕他將來對自己皇位構成威脅,所以,派鄭和下西洋是暗中偵察建文帝的蹤跡,以絕後患。

【本篇文章非正式學術論文,如有不同史實觀點,歡迎留言指正】

文章來源:浪子讀歷史
#明成祖 #鄭和 #朱棣