一男子在非洲的利比里亞一帶發現當地人都喜歡背著一些挖掘工具,在深山里面晃悠。他們只要看到這樣的一種草,就會停下來瘋狂地挖掘著。他們看到這種草就會驚喜叫著「鑽石草!鑽石草!」,然後就開始漫長的挖掘工程。

利比里亞一直都以「血鑽石」的貿易而聞名,一位英國的地理學家哈格蒂(Haggerty)從2010年就在利比里亞進行勘測,因為這裡一直都有大面積的礦山在採礦,但是尋找方式比較盲目,礦工們都不知道該從哪裡挖掘。因為這一片的叢林十分茂密,很難進入,能見範圍只有眼前的3公尺左右。

有一次,哈格蒂穿越叢林,用一根約2.4公尺的空心鋼柱從深土層挖出一些土壤樣本,帶回研究後,他在一段叫「金伯利岩」(kimberlite)的岩石層內發現4顆鑽石,其中比較大的兩顆有20克拉左右重。同時,他還發現在這岩石上還生長著一種類似棕櫚樹的植物(Pandanus candelabrum)。這種植物似乎只在富含礦石的岩床中生長,所以當地人又稱其為「鑽石草」。

但是,並不是所有的金伯利岩的礦床都會含有鑽石,據研究,只有1%的金伯利岩上有質量、分量足夠,值得挖掘的的鑽石。目前當地一些民眾只是單獨地進行挖掘,一旦這種植物的分佈地圖被做出來,那麼將會改變鑽石開採業的挖掘規則。

透過英國的皇家植物園跟美國的Missouri Botanical Garden,他確認了這種新植物的名稱。以往採礦需要大面積破壞生態環境,同時還要使用一些化學物質,一旦能利用這種草來定位礦石,不僅能保護生態,還能省人省力,快速帶動利比里亞的礦業發展。

文章來源:Sciencemag
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