1793年,乾隆58年,大英帝國派出了一支豪華隊伍來到了中國。5艘豪華戰艦,隨員700多人,這些人裡囊括了各種哲學家、機械學家、生物學家、植物學家、醫生、畫家等等。而那5艘戰艦上,一共裝了600箱禮物,這是英國人辛苦準備了一年多的結果。雖然這時的英國在海洋上具有權威,但對神秘的天朝還是十分恭敬,畢竟中國屬東方第一大傳說,英國人並不了解。

這支隊伍的隊長,名叫馬戛爾尼,堪稱當時英國最著名的外交家,曾說服俄國女皇簽訂了非常有利於英國的商務條約,後來又在印度當過地方總督。有經驗、有學識、有魅力又長得帥,完美男人的形象在他身上都有了。

而這支隊伍的副隊長,名叫喬治斯當東,他是馬戛爾尼最好的朋友,牛津大學的法學博士,在外交領域裡也很有經驗。大英帝國派出這麼一支高質量的隊伍來到中國,可見對中國的態度。而馬戛爾尼的這次訪華事件,也是有史以來中英兩國之間的第一次正式外交。

英國人為什麼搞得這麼隆重?其實他們表面上是來給乾隆過生日,實際上是希望和大清談條件,希望大清能取消一些貿易上的障礙,公平貿易。簡單說,英國人其中一個重要原因是來告狀的。其實,早在一百多年前,英國人就已經開始在大清做生意了,但他們事事被中國人勒索。

乾隆時期,當局全力貫徹閉關鎖國政策,只開設廣州這一個通商口岸,專門為了收稅。粵海關的進出口稅率一般不超過貨價的4%,但是除此之外,還多了兩項清朝特色的稅收項目--船鈔和規禮銀。

船鈔就是把外國商船的長x寬x高,算出體積,按照體積等級收稅。雖然這個公式是死的,但是怎麼測量是活的,雖然當時的國際規定是從船的後櫃量到前櫃,但大清官員從不按規矩來,有的從船頭量到船尾,有的在數字裡造假。要用什麼辦法才能讓大清官員按規矩,答案就是賄賂。

因此,粵海關就這樣成了大清最肥的官職,所以這個職位一直由滿人擔任。美國學者馬士說,擔任粵海關監督的人,最大的任務其實只有三個:滿足他北京恩主的發財願望、滿足自己的發財願望、滿足他屬下人的發財願望。

英國人終於體會到了什麼是中國特色,不僅如此,粵海關一邊勒索,一邊牢牢控制住上訪渠道,英國人想求情訴苦都找不到人。而且在廣州,英國人被處處限制,比如不能私會百姓、不能僱傭漢人、不能傳教,而且禁止外國女人出現在中國地盤。

原因很簡單,這些外國女人太過開放,一個個袒胸露乳,穿著暴露,還喜歡光天化日之下公然親嘴,認為此舉傷風敗俗,因此這些限制的總綱領只有一條:「我大天朝決不能被英夷和平演變。」

英國政府曾經發表過一段講話,「市場的公平競爭被中國人的團體所破壞,中國拒絕公正地執行法令,我們駐廣州的人全都處於一種被蠻橫無理欺壓的痛苦境地…… 」

馬戛爾尼進入宮廷後拒絕雙膝下跪叩頭膜拜,引起乾隆不滿,在馬戛爾尼的堅持下,乾隆同意了英國人用單膝下跪的禮節,但這在大清眼裡實屬大逆不道的行為。接著馬戛爾尼開始獻上他們準備好的600箱禮物。

說實話,英國人準備的這些禮物,大清帝國的人看了都要笑掉大牙,這些禮物是什麼呢?蒸汽機、織布機、棉紡機、望遠鏡、熱氣球、秒錶、地理信息齊全的大型地球儀、天體運行儀、迫擊砲、榴彈砲、連發手槍等等。

英國人這是在給清朝大開科技眼界,但是清朝官員看了卻都在笑,此時馬戛爾尼給福康安表演了一下歐洲最先進的火器裝備。作為乾隆最器重的將軍,福康安輕蔑地回答了一句:「看不看都行,沒什麼稀罕。」

馬戛爾尼還專門帶了個熱氣球駕駛員,本來想給大清來個熱氣球表演,看到大清官員都是這種反應,就不提了。

據記載,英國人帶來的這些禮物,最後都被堆放在一間倉庫裡,雖然帶來了一堆沒用的東西,但乾隆對英國還是持肯定態度。乾隆表示:「爾等英吉利,雖然遠在重洋,卻奔波萬里給朕納貢,實在是古今未有。」

但說實話,乾隆對英國送來的禮物毫無興趣,但英國使團裡的一個12歲小男孩卻讓他產生極大興趣。這個小孩雖然只有12歲,但在來中國的路上,就他一個人學會了中文,乾隆很高興,讓他走過來,摸摸自己的膝蓋。

這位摸了龍膝的小男孩就是副隊長喬治·斯當東的兒子,小斯當東。小斯當東是最早的中國通,也是對大清本質看得最透徹的人。1840年,英國議會討論對大清發動戰爭的時候,小斯當東是最堅決贊成的一個,他說:「中國聽不懂自由貿易的語言,只能聽懂炮火的語言。」

摸了龍膝後,乾隆請英國訪華團吃了頓大餐,回贈了大量禮品。祝壽後,馬戛爾尼寫了個帖子,告訴乾隆說:「我們國王希望兩國能互派使者,希望我能代表英國留在北京,如​​果中國能派大臣到英國,我們更高興。我們更希望中英貿易可以自由,希望稅目可以公開,不然我們被坑得太慘。我們還希望英國商人在中國可以有一處聚集地……」但乾隆並沒有答應。

之後乾隆送了英國使團回家,還寫了敕諭帶給英國國王,「朕之天朝確實威望遠大,萬國來朝,有點忙不過來了。我們天朝無所不有,爾等隊長都親眼看到了,天朝不需要和外夷發展貿易。」、「爾等小國,在海外謀生也不容易,以後就不用再來了,只要你們能多體諒朕,想到朕的好,就行了。爾等要永遠聽話,我們共享太平之福。」

這次外交事件,英國人轟轟烈烈的開始,卻被中國人迅速地結束了。而這次事件後,馬戛爾尼說了幾句話,句句戳中大清的心臟,馬戛爾尼在日記裡說:「清政府的政策和自負有關,它想凌駕於各國之上,但卻鼠目寸光,只知道防止人民智力進步。」

說到中國的法律,馬戛爾尼說:「眾所周知,在中國的法庭裡,錢才是偉大的行動指南。」馬戛爾尼也對中國普通百姓的生活也有了新的認識。在這之前,受馬可波羅的影響,歐洲人一直認為中國是個繁榮富饒的國家,遍地是黃金,人人穿綢緞,但親自來到中國的馬戛爾尼發現真實情況完全不是這樣,當時的英國在工業革命後,社會財富直線上升,普通人都可以每天吃肉,但中國人連溫飽問題都還沒解決,遍地都是營養不良的人,甚至遠不如明朝。

最讓馬戛爾尼震驚的是,他們從天津去北京的路上,沿途經常能看到死嬰和棄嬰,再看住房,從天津到北京的運河兩岸,馬戛爾尼發現兩岸的房子都是土房,房頂都是茅草蓋的,說道:「中國普通老百姓生活還是比較貧困的,人人都很瘦,我們在中國人身上很少能看見英國公民那樣的啤酒大肚,或者英國農民那種喜氣洋洋的臉。」

馬戛爾尼死後,他的《紀實》出版了。他在這本書裡寫道:「中國是一個神權專制帝國,它翻來覆去只是一座雄偉的廢墟。人們生活在最為卑鄙的暴政之下,生活在怕挨竹板的恐懼之中。他們給婦女裹腳,殘殺嬰兒,統治者殘酷卻膽怯。中國最終將重新墮落到野蠻和貧困的狀態。」一個洋人,僅僅來了一次中國,竟然把大清看得這麼透徹,康乾盛世的真相就這樣被一個洋人無情地戳破了。

【本篇文章非正式學術論文,如有不同史實觀點,歡迎留言指正】

文章來源:李紅豪
#康乾盛世 #馬戛爾尼