風靡全球的「指尖陀螺(Fidget spinners)」在台灣爆紅,可以看見無論什麼地方都賣它,可說是紅片大街小巷,但是你知道嗎?發明「指尖陀螺」的發明家卻沒有因它而賺大錢,現在還為了繳不出房租、電話費而苦惱,原因就是當年她發明後,因繳不出專利續期費用,只好被逼放棄專利。

20年前,發明者凱瑟琳‧海婷格(Catherine Hettinger)因罹患重症肌無力,難以照顧7歲女兒的她,就連陪女兒玩得力氣都沒有,於是她拿報紙和其他物品拼拼貼貼給女兒玩,當時看女兒玩的相當開心,於是她再加以改進,最後做出指尖陀螺的雛型,花了幾年時間不斷優化改良,最後還帶著作品在佛羅里達州參展,終於在1997年取得專利。

當然海婷格也開始尋找願意量產的公司,但是當時卻沒有人有意願,無奈計畫只好告終。直到2005年,由於海婷格付不出專利續期費用400美元(約新台幣12010元),只好被迫放棄專利,而今各大玩具廠商看準商機,大量的生產指尖陀螺,讓海婷格與巨額財富擦身而過。

而今各大玩具廠商看準商機的量產指尖陀螺,網站上可以找到許多不同款式(圖翻攝自/Amazon)
而今各大玩具廠商看準商機的量產指尖陀螺,網站上可以找到許多不同款式(圖翻攝自/Amazon)

現年62歲的海婷格表示,目前以接合約工程工作來維持家計,但她還是沒放棄生產第一代原裝指尖陀螺,仍為這項發明繼續奔走。雖然她為了繳房租或電信費而煩惱,但對於自己當初發明的設計能夠幫助大家紓壓,也是獲得一項極大的肯定。

#指尖陀螺 #Fidget spinners