南澳洲福林德斯大學(Flinders University)研究團隊分析來自澳洲各地的化石與骨頭後,發現5種已絕種的鳥類,更指出其中一種曾在澳洲出現,是會飛行、甚至比袋鼠高的大型火雞。

澳洲廣播公司《ABC》、福林德斯大學網報導,考古學家自1880年代起,在澳洲昆士蘭州、新南威爾斯州、南澳及西澳等多處地下出土不少古代雀鳥化石,科學家過去一直認為牠們是屬於同一種類。南澳福林德斯大學的古生物學家近日卻有不一樣的研究發現,指出這些古雀鳥化石其實屬於5個不同品種鳥類,當中一種引發話題的是重達8公斤的火雞,站起來甚至比身高高達1.3公尺的東部灰大袋鼠還高,體型為現代禽類的4倍。

多處地下出土不少古代雀鳥化石(圖/翻攝澳洲廣播公司《ABC》)
多處地下出土不少古代雀鳥化石(圖/翻攝澳洲廣播公司《ABC》)

參與研究的舒特(Elen Shute)表示,該火雞體形雖大,但仍然可以飛行,而且牠們並非築巢,而是在地下挖洞生蛋。而透過「這些發現,讓它們告知世人,澳洲過半的冢雉在更新世( Pleistocene)絕種」。

文章來源:Flinders University
文章來源:澳洲廣播公司《ABC》

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