中國傳統的清明節大約始於周代,已有二千五百多年的歷史。清明本是一個重要的節氣,故有「植樹造林,莫過清明」的農諺。後來,由於清明與寒食的日子接近,而寒食是民間禁火、掃墓的日子,於是寒食與清明就漸漸地合二為一,而寒食則變為清明的別稱,也成為清明時節的一個習俗。

而「寒食」,則有一個傳說,相傳春秋戰國時代,晉獻公的妃子驪姬為了讓自己的兒子奚齊繼位,於是謀害太子申生,以至於申生被迫自殺;而申生的弟弟重耳,為了躲避禍害,流亡出走。流亡期間,原本跟著重耳一起出走的臣子都陸陸續續地離開他,只剩下少數幾個忠心的人追隨,其中一人就叫做介子推。

某次,重耳因為極度飢餓暈倒,介子推為了救重耳,從自己腿上割下了一塊肉,並用火烤熟後給重耳吃,救了重耳一命。

十九年後,重耳回國執政,成為著名春秋五霸之一「晉文公」。晉文公上位後,將與他同甘共苦的臣子一一封賞,唯獨忘了介子推。,直到有人向晉文公叫屈,晉文公才憶起舊事,馬上找人去請介子推上朝受賞封官。可是,介子推一再婉拒,雖然晉文公親自去請介子推出來,可是介子推仍將大門緊閉,不願相見,後來更背著老母親躲進了綿山(今山西介休縣東南)。

後來,有人向晉文公出了主意,表示不如放火燒山,三面點火,留下一方,大火起時介子推一定會走出來的,於是晉文公便下令舉火燒山,不料大火燒了三天三夜後,終究不見介子推出現,後來就發現介子推與母親兩人抱著一棵燒焦的大柳樹已經死了。

晉文公望著介子推的屍體哭拜一陣,然後安葬遺體,發現介子推脊梁堵著個柳樹洞,洞裡藏有一片衣襟,上面題了一首血詩,「割肉奉君盡丹心,但願主公常清明。柳下做鬼終不見,強似伴君作諫臣。倘若主公心有我,憶我之時常自省。臣在九泉心無愧,勤政清明復清明。」

晉文公將血書藏入袖中,然後將介子推和他的母親分別安葬在燒焦的大柳樹下。為了紀念介子推,晉文公下令把綿山改為「介山」,並在山上建立祠堂,也把火燒山的這天定為「寒食節」,曉諭全國,嚴禁人民煙火、只吃寒食。此後,晉國的百姓得以安居樂業,對有功不居、不圖富貴的介子推非常懷念。

【本篇文章非正式學術論文,如有不同史實觀點,歡迎留言指正】

中國傳統的清明節大約始於周代,已有二千五百多年的歷史。(圖/本報資料照)
中國傳統的清明節大約始於周代,已有二千五百多年的歷史。(圖/本報資料照)
#清明節 #清明由來