說起恐慌焦慮的不舒服過程與治療甘苦,任何一位患者或者周圍的家屬親友,都能洋洋灑灑呈上數篇辛酸血淚,然而沒有親身經歷其中卻很難領略一二,郭育祥醫師形容說:「就像坐飛機遇到亂流的感覺」,也許短則數秒,長則數分鐘,都讓我們度日如年,害怕不已,然而急性發作時,卻像是無時無刻、每分每秒都在亂流中,其惶恐不安的程度可想而知。如果要問「甚麼情況會誘發恐慌」、或者「為什麼會生這種病」,往往沒有標準答案,因為正確解答因人而異,每一個個案的情況都不同,有的人是在理髮的時候剛好發作,於是身體下意識地記住那個當下,往後只要理髮的圍兜兜一圍上來,或者一踏進美容院,就感覺呼吸困難,甚至是一想到要剪頭髮,渾身就不舒服。

但如果說是因為理髮而罹患恐慌,未免太過武斷牽強。就好像感冒一樣,中獎的原因往往不是因為穿得少或冷氣吹太強,而是因為碰到感冒病毒,自律神經失調所引起的恐慌症也是如此,並非失調者的抗壓性差,反而是因為失調了,才導致他們對抗壓的能力下降。

除此之外,恐慌還有一個特點,在忙碌的時候不會發作,像是工作上遇到大案子、做生意遇到旺季、學生遇到大考,常常全神貫注於眼前的主要任務,健康無異狀,反倒是事情結束空閒下來的時候,最容易發作,這也是為什麼身邊的親友總說:「一定是太閒、想太多才會這樣」,但真相是:過度亢奮的交感神經,導致恐慌症的朋友停不下來。恐慌者就好比一台法拉利的跑車,擁有絕佳的性能,最快的油門,在交感神經(可比車子的油門)的強烈作用下,讓他們充滿戰鬥力,遇到事情很積極,也事事追求完美,然而這台跑車卻配備了腳踏車的煞車系統,導致在該放鬆、該休息的時候,車子停不下來,因為煞車(副交感神經)不夠力啊!一台油門與煞車無法匹配的車,短時間運行駕駛人都要小心翼翼,如果長時間開上路就算再謹慎,恐怕也很難避免意外,這就是為什麼自律神經系統不協調會引起恐慌,會帶來那麼多的不舒服了。

釜底抽薪之計當然是進原廠調整、保養一下,讓身體這台跑車,重新展現它應有的性能,此時應該尋求自律神經專科醫師的協助與幫忙,急性期透過藥物治療,讓症狀獲得舒緩,讓失去協調的神經系統有機會回歸平衡,後續再慢慢依次調整藥物,並導入其他居家保健與物理性的輔助。

在療程結束,完全擺脫恐慌之前,如果偶有急性發作時該怎麼辦呢?有個不需道具、不需要藥物,簡單就能應急的小技巧:暫時停止呼吸!這是為了讓身體裡的二氧化碳濃度停止持續降低。血液中的二氧化碳過少、氧氣過多,會造成血管收縮、血鈣降低,產生頭痛、末梢麻痺感、全身無力,甚至是胸痛、抽筋等情況。臨床上曾有醫護人員教導,或者是透過電視電影看到所謂的「塑膠袋呼吸法」、「紙袋呼吸法」,就是利用袋子套住口鼻,對袋子進行吸氣吐氣,郭育祥醫師並不是十分推薦這樣的方式,主要是在急性發作時,患者的情緒已經處於高壓緊張的強烈狀態,貿然使用這樣的呼吸方式,恐怕有窒息的風險,且如果本身有氣喘或心肺方面的疾病,危險性更高,不如直接閉氣止息,憋不住了,自然放開吸口氣,再次重複閉氣,反覆數字就能提升血液中的二氧化碳濃度,不再使它加速排除。

最後郭育祥醫師表示,在學習並應用此方法之前,仍然要提醒注意,這僅能暫且症狀緩解,幫助恐慌的高峰度過,並不是常規治療唷!身為專門治療自律神經失調症的醫師,必須明確地告知各位讀者,此方法短時間來說肯定有顯著成效,但無法取代正規治療,切勿因為嘗試後發覺有幫助,便疏於治療,延誤病情!

《本文由 嘉義郭育祥診所 郭育祥醫師授權提供,請勿轉載拷貝!》

文章來源:Dr.Guo‧《郭育祥診所》
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