從小開始我們就會在課本上學習世界的樣貌,看著課本裡地圖的樣貌,你可能會覺得北美和俄羅斯的面積要比非洲大得多,但實際上非洲的面積卻比北美大了三倍之多,也比俄羅斯要大很多。

現行的地圖使用的是「麥卡托投影法」,在1569年由知名地理學家麥卡托創造的,目的是為了幫助水手航行,它正確地呈現了每個國家的形狀,卻扭曲了大小。但要在平面繪製出球狀形體的模樣,是一大難事,這個問題也已經困擾了地圖繪製者好幾個世紀。

英國科學家利用統計軟體繪製出的二維地圖(圖/翻攝自推特/@neilrkaye)
英國科學家利用統計軟體繪製出的二維地圖(圖/翻攝自推特/@neilrkaye)

英國國家氣象機構(Met Office)科學家試圖解開這些奇怪的扭曲,並製作了實際狀況的二維地圖,他們將每個國家大小的Met Office數據輸入到Ggplot,這個Ggplot是一個將資料可視化的統計軟體,接著利用立體投影,將球體投映到平面,創造了最終地圖,並且在最後為了更真實呈現地球兩極的樣貌,他們有手動調整了一些接近兩極的國家,這表示一旦放到平面上,地圖就無法再以球體的形狀組合在一起。

文章來源:每日郵報
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