白蟻建出「英國大小」土丘群!專家驚嘆:挖了3800年(圖翻攝自/youtube/Wikitermes Cupim)

動物的力量總是讓人驚嘆。巴西東北部日前被研究人員,發現一個擁有3800年歷史的白蟻窩(Termites),建築出許多巨大的土丘群,且面積相當於整個英國的大小,而近日這份報告也刊登至《當代生物學》(Current Biology)雜誌,讓許多人都驚呼不已。

根據《Gizmodo》與《Quartz》報導,這一片白蟻窩群約2億多個,每座白蟻丘粗估寬9公尺、高約 2.5公尺,土丘間相隔約18.2公尺(60英呎),而底下有些蟻丘還是相連的,總占地約23萬平方公里,就連從外太空拍攝衛星圖,都能清楚看見蟻窩涵蓋的範圍。

桑塔纳州立大學教授芬奇(Roy Funch)表示,透過衛星圖可發現,這些蟻窩以特有的規則,排列成蜂窩形狀,總面積相當於一個英國,而佔據的空間甚至相當於4,000座埃及古夫金字塔(Great Pyramid of Giza),而做出這些蟻丘的是稱為「Syntermes dirus」的白蟻,蟻丘又被稱為「murundus」。

芬奇也透露,他第一次看見這些土丘時,是約於30年前,儘管巴西當地經常發現,但研究團隊對牠們不以為意,直到遇見英國索爾福德大學昆蟲學家馬丁(Stephen Martin),兩人也開始著手研究,並利用衛星圖對土丘做分類「約8年前,谷歌衛星銳化了圖像,我現在能在圖上看到土丘」。

而他們也認為,蟻丘蜂窩狀分布如同著名的「仙女圈」,也證明自然界神秘的重複模式,更透露「土丘肯定是白蟻挖的,我也親眼見過白蟻堆建土堆」,發現當白蟻群體從地下巢穴築起隧道時,新的土丘就逐漸形成,而牠們會閉合隧道口,並在邊緣留小側孔,挖掘巢穴時會將土挖出來,最後形成圓錐體,成為蟻丘間的臨時出入口。

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