近日,多國科學家在南京東郊處發現了200多塊來自遠古的花化石,是迄今為止全世界最古老的花朵化石,根據研究指出,這些花朵生活的年代至少距今1.74億年,這項發現也將改寫被子植物的起源時間,由於在南京發現,因此科研人員將之命名為「南京花」。

一直以來,許多學者都認為開花植物的起源在白堊紀(1.45億到0.65億年前)才真的出現,但「南京花」的發現,使以前的預測被推翻,這個花朵化石至少距今1.74億年,相當於出現在侏儸紀早期,比過往人們的認知都要早了5000萬年。而「南京花」標本的外觀和現代的「梅花」十分相似,大多擁有4到5片花瓣,花朵直徑約為10公厘,並具備所有花的特質。

對此,大陸中科院南京地質古生物所副研究員傅強表示非常難以置信,並稱「南京花」為化石寶藏,他在2016年無意間成為第一個發現「南京花」標本的人,並隨著研究團隊陸續又找出200多塊化石,甚至最密集時,還能在一塊兩個巴掌大的化石上發現7、80朵「南京花」。研究員王鑫也表示,這項發現不僅推前了花朵的歷史,對於被子植物的演化也十分具有衝擊性。

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