在精神病院裡的患者真的都患有精神病嗎?在1972年,史丹福大學心理學系的教授羅森漢恩博士(David L. Rosenhan)進行了一場著名羅森漢恩實驗(又稱假病人實驗),超乎意料的實驗結果大大改變了當時人們對精神疾病的看法。

1972年美國正值越戰時期,許多男性紛紛以罹患精神疾病為藉口,試圖逃過徵兵,而羅森漢恩博士對這件事產生好奇心,想知道「假裝精神病人」到底有多簡單。因此,他招募了包含自己共5男3女,分別為:1位研究生、3位心理學家、1位兒科醫生、1位精神病學家、1位畫家和1位家庭主婦,而在進入精神病院前,他們還得先接受訓練,例如:5天不洗澡、不刮鬍子、不剪頭髮等,還教他們如何將藥丸藏在舌頭底下。

在進行精神疾病診斷時,8個人被要求要和醫生說自己出現「幻聽」,常常在耳邊聽到「砰、砰、砰」的聲音,除了姓名和職業以外,其他問題皆按照真實情況回答,並且一旦進入院內後就必須回復正常生活。診斷結果出來後,他們中有7人被確診為精神分裂症,另外1人則被確診為狂躁抑鬱症,8個人全都順利被送進精神病院。

進入醫院後,雖然8人都已恢復正常人的行為,卻沒有任何醫護人員發現破綻,甚至將羅森漢恩博士每天寫筆記當成精神分裂症的某種「偏執」特徵,就算大家聲稱自己已經痊癒,醫護人員也只當作他們在說謊,有趣的是,院內的某些患者反而能準確地分辨出誰才是真正的病人。最後,他們8人紛紛以「病情好轉」的原因出院,平均住院19天,最長52天,最短也住了一周的時間。

事後,羅森漢恩博士在《科學》雜誌中發表《精神病房裡的正常人》(On Being Sane in Insane Places)論文,引起當時全美精神醫生的批評,甚至有醫院向博士發起了挑戰書,要他在3個月以內派1至多個假病人過去,他會一個個將他們找出來,3個月過去後,醫院表示他們在193位病人當中,找出了41位假病人,但其實博士根本就沒有安排任何假病人。

這個實驗不僅震驚了當時的精神病學界,更改變了人們對於精神疾病的想法,甚至也揭露了「標籤效應」的可怕,而這場實驗已經過去47年,儘管醫學在不斷進步,仍無法真正分辨出精神病患者和正常人的區別,但唯有開闊的眼界以及不帶有偏見的思考,才是改善治療的不二法門。

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