真的絕種了!1997年世上僅存的10隻「金頂夏威夷樹蝸」在近22年後仍敵不過大環境的因素仍被滅絕了。這最後一隻樹蝸「孤獨喬治」活了14年,最終因為找不到同類繁殖,牠死亡後,這個物種被宣告終結。不過科學家有保存牠的部分組織,留下了牠的DNA,希望有朝一日能利用複製科技,再次讓這個物種重新回來到這個世界!

綜合外媒報導,這隻金頂夏威夷樹蝸「孤獨喬治」會這樣命名是因為當時他的情況很像已絕種的平塔島象龜「孤獨喬治」,同樣都是因為找不到另一隻同類進行繁殖,最終邁入絕種的結局,因此才會以同名來取名。據了解,雖然蝸牛是雌雄同體的生物,但是若要繁衍後代,仍然要兩隻一起交配,但是因為當年被移送到夏威夷大學人工飼養的蝸牛幾乎都死光,因此才會留下「孤獨喬治」讓牠沒有辦法繁衍而死亡。

其實會發生這樣的事情實在很遺憾,因為過去在夏威夷蝸牛的種類相當繁多,只是數十年前有大量的外來物種「非洲大蝸牛」入侵,因此當局決定引進北美原產的玫瑰蝸牛進行捕獵。但是讓眾人沒想到的是,玫瑰蝸牛卻愛吃夏威夷當地的原生蝸牛,導致許多夏威夷原本就存在的蝸牛都被吃光,又因為氣候變遷,高海拔地區也變溫暖,玫瑰蝸牛更前去高山吃光山上的原生蝸牛,才會讓這樣的事情發生。

雖然科學家與生物學家意識到這件事有趕緊補救,把許多瀕臨絕種的蝸牛都移去人工飼養,並希望之後可以讓人工培育的蝸牛重返樹林,不過這樣「雄心壯志」在還沒完成前,金頂夏威夷樹蝸就已經不幸絕種了。

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