被世界認為是發明電燈的愛迪生,評價通常是天才發明家,尤其他的名言「天才是百分之一的靈感,加上百分之九十九的汗水」,更是課本上必出現的一句話,還有各種有關愛迪生的偉人傳記,但事實真的是這樣嗎?

舉愛迪生最有名的電燈當例子,其實早在愛迪生於1879年宣佈發明電燈前,已經有兩位工程師先後發明出來(1854年的亨利.戈培爾和1860年的約瑟夫.威爾森.斯旺),不過他們沒有及時申請專利,才讓愛迪生鑽了漏洞,獲得專利權。經過多年官司後,斯旺主動把專利權賣給了愛迪生,而戈培爾去世後,愛迪生從戈培爾遺孀手上連哄帶騙的買到專利,所以事實上愛迪生只是擁有專利的燈泡改良者,並非發明者。

愛迪生一生有上千發明跟專利權,但其中絕大多數是他的團隊成員研究出來的發明,而愛迪生只是提供給他們資金與實驗室,卻將成果登記在自己的名下,從中獲取名利,與其說他是發明家,他更像是精明的生意人,雖然他讓「電」快速普及化,但他為了利益打壓其他發明家,因此被稱為奸商。

天才特斯拉(圖片取自/達志影像)
天才特斯拉(圖片取自/達志影像)

最有名的打壓例子,就是愛迪生與世紀天才特斯拉的恩怨情仇,1897年,「尼加拉瓜」水電站建成,每日所生產的電力,足以供應美國紐約州和加拿大安大略省總需求的四分之一,電力輸出量驚人,而這項足足超過100年以上的電力建設至今仍然運作如常,這偉大的供電設施就是特斯拉發明和設計,還有無線電、遙控器等,都是特斯拉的貢獻。

1880年愛迪生發明了直流電,兩年後特斯拉發明了交流電,當時還是愛迪生公司職員的特斯拉向他提出,交流電才是人類的未來,但愛迪生因為在直流電上已付出龐大的投資,所以他毫不猶豫拒絕特斯拉的建議。但最關鍵原因是愛迪生曾交給特斯拉一項任務,要他改進馬達和發動機性能,並承諾如果特斯拉改進成功,將支付5萬美元的酬勞(當時5萬美元相當於現在的100萬美元),特斯拉成功後愛迪生卻反悔,要求加薪也被拒絕,最後特斯拉離職,從此打開電流之戰。

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