看古裝劇或是西方歷史故事,常會看到很多酷刑,最多人熟知就是「斬首示眾」,犯人被處以砍頭死刑,但砍頭之後是留血過多痛死,還是瞬間死亡沒有感覺呢?

這裡先說一個驚悚歷史,法國大革命時期,女革命家夏綠蒂科黛(Charlotte Corday),傳說她被斬首之後,有位木匠弗朗索瓦,將頭顱舉起,煽了兩個巴掌,結果被夏綠蒂雙眼狠狠瞪住,因此科學家認為,頭顱被砍掉後,短時間內仍然保有意識。

理論上來說,人受傷之後,痛感傳到大腦,所以斬首之後,身體應該是沒有痛覺,但頭顱卻要承受極大痛苦,因為被砍掉的瞬間,頸部傷口以下痛感神經被切斷,開放式傷口因為壓力導致顱內壓力瞬間下降,耳膜向內壓迫出現氣壓聲,接著因為失壓,神經會觸發顎部肌肉,嘴巴會自然張開,所有臉部表情靠殘氧支撐。

直到會後沒有氧氣,就像被掐住脖子一樣,失去意識然後死亡,其實最恐怖的過程是,自己有意識知道生命快要結束,這種強迫面臨死亡的方式,更別說砍頭的瞬間,血液會噴灑30秒以上,這種刑罰真的慘無人道。

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