餃子的形狀與元寶極其相似,在過年時是不可缺少的一道料理,含有「招財進寶」之意,不同內餡的餃子又有其他不同的寓意存在。而古代皇帝在除夕夜時,也與普通老百姓一樣一定會吃餃子,以呼應年節氛圍與傳承習俗傳統。

清朝時,每逢除夕時皇宮內的家宴必定會準備「餃子」,除了有「歲更交子」的意涵之外,其實在清朝入關以前,滿族就已經有在過年時吃凍餃子的習慣,「吃餃子」更代表著不忘本、傳承傳統的寓意,也因此清代皇帝對於吃餃子時的儀式、餃子的內餡等細節都十分講究。

所以御膳房必須十足地掌控時間,才能在皇帝一落座時,便將剛出爐的餃子送上,並且為了讓皇帝可以確實地吃到熱騰騰的餃子,清宮有一個規定,就是在元旦前後,當皇帝進、出一道門時,身邊的太監就必須放一串鞭炮,方便御膳房的廚師們了解目前皇帝的行蹤,方便抓餃子下鍋的時間。

此外,也有謠傳清太祖努爾哈赤連年與敵軍征戰,因為覺得自己殺人無數,身上罪孽太重,故立下每年除夕必須包素餡餃子以祭奠死者,除夕夜必須吃素餡餃子的不成文規定便從此立下;另一種說法則是由於宮中許多官員乃至於皇上都崇尚佛道,因此過年時吃的餃子必須是素餡的,還得和敬佛的餃子一同下鍋料理,以期許新的一年可以平安、素靜。

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