(影片來源/youtube/Joe Pietersen/如遭刪除請見諒)

科學家在南非發現一隻擁有劇毒的新品種蜘蛛,並且牠和以擁有強烈神經毒素而聞名的「黑寡婦蜘蛛」都同屬「寇蛛屬」(Latrodectus,俗稱寡婦蜘蛛),但這個蜘蛛的體型卻要大上許多,而這也是在經過28年後,又再度發現的新品種寡婦蜘蛛。

綜合外媒報導,這種蜘蛛被命名為「The Phinda Button Spider」,早在2014年時就有科學家在南非面臨瀕危的沙地森林中發現牠,但直到最近才終於釐清牠在分類學上的位置。這種蜘蛛和黑寡婦蜘蛛一樣,擁有強烈的神經毒素,人類一旦被牠咬到,很可能會產生疼痛、心悸、冒冷汗以及嘔吐的症狀,但根據科學家表示,這種新品種的蜘蛛性格很溫和,目前還沒有出現叮咬人的情形,而牠的毒液也被視為具有重大的醫學價值。

「The Phinda Button Spider」的體型較大,而牠也擁有一個巨大的腹部,雌性蜘蛛的腹部上還會有一個顯眼的紅色標記,當牠們「懷孕」時,還會在身上結成一個紫色卵囊,裡面可以裝下多達600隻的幼蟲。對於在瀕危地區發現新品種的蜘蛛此事,昆蟲學家萊特(Barbara Wright)表示:「這是一個重大的發現,在一個面臨瀕危的棲息地發現新品種的蜘蛛,這真正地凸顯了人們應好好保育棲息地的重要性」。

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