去看西醫一定會有這樣的經驗,醫生用聽診器來評估患者病情,聽診器觸碰到皮膚的瞬間,冰冰涼涼的感覺都會忍不住「嘎冷筍」,但聽診器還沒發明之前,你知道醫生怎麼幫病患評估病情的嗎?

早在古希臘,醫師希波克拉底,就提出用「直接聽診法」來評估患者病情,此方法就是直接將耳朵貼緊病人胸腔,來診查心肺的聲音,而為了治病,即使是女病人也不例外,在這之後,醫生的聽診技術不斷進步,但工具卻依然沒有誕生,所以「直接聽診法」仍舊被視為有效的檢查方法,沿用千年,有人將這個視為當醫生的小福利,但也有人為此窘境困擾不已。

這位叫做雷奈克的年輕醫生,就是認為這樣聽診有點不方便,23歲時雷奈克就獲得法國醫學生所能獲得的最高榮譽,但可惜的是,雷奈克始終未能如願受政府醫院聘用,直到35歲經朋友的推薦,才擺脫私人醫生的身份,開始在政府醫院任職,也正是這一年(1816年),他發明了醫學的象徵聽診器。

當年他幫一位貴族小姐看診,但她體型實在太豐滿,當時雷奈克用了叩診法與觸診法,都無法起作用,礙於風俗,雷奈克不願意使用直接聽診法,就在這個尷尬的時刻,雷奈克腦內卻浮現一個場景,在羅浮宮廣場散步時,看到幾個孩子正在玩自己小時候常玩的遊戲,一個孩子附耳在一根長木條的一端,而另一個孩子則在另一端用大頭針刮出密碼,在這個聲學小把戲中,不用親眼看到,也能準確說出密碼,雷奈克靈機一動,既然聲音能這樣傳遞,那病人胸腔內的聲音也一定能被聽到。

雷奈克便馬上用紙卷成圓柱狀的紙筒,把紙筒的一端往貴族小姐的胸部一放,自己的耳朵則湊近另一端,就是這一瞬間,這個簡易的紙筒,成就了臨床醫學的一大躍進,最後經過幾次改良,雷奈克發明的聽診器總算問世。

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