動物為了生存,身體構造有許多奇特的地方,很多有養貓的人,應該都知道貓咪會經常用舌頭梳理自己的毛髮,仔細看的話會發現貓咪的舌頭上,有密密麻麻鋒利的白色倒刺,舔你一下會覺得刺刺的,那如果一樣是貓科老虎的舌頭呢?

老虎舌頭上的刺叫「絲狀乳頭」(不含味蕾,數量最多,有機械作用,但沒有味覺作用),分布在舌背,也就是舌頭上表面,其實人的舌頭上也有,是一些白色的小突起,表面也可以角質化,這些角質化的東西連同一些細菌、食物殘渣、唾液等混合在一起,在舌頭表面形成了一層薄厚、顏色因人而異,就是常看到的舌苔,只不過人類的絲狀乳頭較軟、短,沒有貓科動物那麼進化。

大部分貓科動物如老虎、獅子、美洲豹的舌頭上都長有這樣的倒刺,這些倒刺能夠將附著在獵物骨頭上的肉刮下來,老虎更是將這種優勢發揮到了極致,享用獵物時也方便許多,倒刺可以由舌頭上的肌肉來控制伸縮軟硬,當老虎在給幼虎打理毛髮時,倒刺就不危險,反而增進親子的感情。

那老虎舔人,到底會不會被刮下一層皮?目前可以確定的是,老虎舌頭可以把牆上的噴漆舔下來,因此有人認為,老虎有足夠的能力把人的舔出血來,但是還沒有人實驗,因為這可能要在老虎有敵意、捕獵或進食的狀態下,刺激牠的舌頭。不過老虎若不想給人造成傷害,舌頭完全是無害,很多飼養老虎的人都被舔過,沒有受傷也沒有任何傷口。

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