尼泊爾有個古老的傳統,有一位被眾人景仰的女神,她必須通過重重考驗才能成為神,同時她也不過是個必須放下一切羈絆的平凡兒童,而她就是尼泊爾人心中的「活女神」,是當地的傳統宗教習俗之一。

活女神又稱庫瑪麗,這個傳統起源於17世紀,挑選庫瑪麗的標準非常嚴苛,必須是3-7歲的處女,從未流過血或生過病、出身釋迦族金匠種姓、出生時的星象吉祥,身上沒有斑點胎記、牙齒整齊無缺等32種優美的特徵,才能參加遴選,一旦獲選為庫瑪麗,女孩就必須離開家人,住在寺廟之中,不能自己離開寺廟、不能下樓,雙足也不能碰地,平日以神轎代步。

活女神受民眾景仰(圖片取自/達志影像)
活女神受民眾景仰(圖片取自/達志影像)

等她們到達生理期的年齡之後,就會被廢除,也就是退位,然後再次通過選舉,挑選出下一位「活女神」供奉,無限循環。活女神退位之後,過怎樣的生活呢?女孩們被供奉大約10年,期間與社會隔絕,失去很多生活能力,無法融入社會更別說養活自己,當地政府為了能夠保障她們基本生活,每個月都會發給她們3000盧比(約台幣813元)的補助,換成台幣真的不多,但在尼泊爾算是一筆高收入,至少養活自己還是沒有問題。

但就算有補助,也無法改變沒有生活能力的事實,當地男性也不願意娶退位的活女神,甚至還會遭人嫌棄,因為尼泊爾傳聞,要是娶了活女神的話就會給自己帶來災難,她們後半生一般都是選擇孤獨終老,而且沒有親朋好友的幫助,生活上也是處處充滿了困難。

時代不斷在發展,當地人經濟能力變好,很多家庭都是逐漸了解其中的問題,願意將自己的孩子帶去選拔活女神的人也是越來越少了,畢竟任何父母都不想看到孩子受到傷害。

Life of a Kumari Goddess(影片源自Youtube)

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