古代人聽信風水,認為其會影響未來與子孫,因此對於家中擺設相當講究,而我們可以發現,古人喜愛在家中院子裡,擺放水缸或魚缸等,而北京故宮即紫禁城內的水缸,在清朝時甚至多達308個,讓人驚呼不可思議,但究竟為何要放這麼多水缸,真的只是為了風水嗎?其實裡面還藏有老祖宗的智慧。

在古時的大宅院裡,經常可見「風水缸」,被擺放在大門門口附近,而古時皇帝眼裡,這些則被稱為吉祥缸或太平缸,一般用鐵或銅鑄造而成,而依照材質可劃分為鐵缸、燒古青銅缸及鎏金缸,這種缸又通稱為「門海」,其「海」的意思為,容量較大的器皿。

但為何要在家裡擺放水缸,其一是為了「風水」,古時人認為「水主財吸水即聚財」,且水缸有鎮壓邪火的意思,因此還有避邪的用意,其二是為了「防火」,因為古時建築都以木頭建造,再者木材也較乾燥,因此容易引發火災,燒起來可能就一發不可收拾,而水缸裡的水就能發揮作用,失火時能及時取水撲滅火勢。

第三則是「民俗」,由於古時交通不便,每次用水時就要至他地挑水,因此水缸也有儲水的用處,另外怕水放久了易孳生水藻或寄生蟲,因此還會放魚進去,假若缸裡的魚死了,代表這水質也有問題。而在宮中這些水缸數量更驚人,根據清乾隆皇帝時期《奏銷檔》記載,鎏金吉祥缸有18個,且每個高約1.2公尺,缸口直徑1.66公尺,重達三噸多,約一頭亞洲象的重量。

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