保持青春、健康長壽是很多人的目標和夢想,近幾年吹起凍齡、不老容顏的風潮,但這些對這位女性來說,是從來沒有想過,而且這輩子也不會發生在自己身上的事,因為她患有罕見的「早衰症」。

這位女性叫蒂芬妮(Tiffany),來自美國俄亥俄州,如果只看她的照片,不透露年齡的話,很多人都會以為她已經6、70歲了,但實際上她才41歲,臉上的皺紋、稀疏的頭髮和有些鬆脫的牙齒都讓她看上去略顯老態,蒂芬妮之所以外表超乎尋常的「顯老」,全是因為早衰症,患病機率僅5000萬分之1,目前世界確診人數只有156人,平均13歲去世,極少數能活到20多歲。

這種病全名為「早年衰老症候群」,是一種極為罕見的常染色體顯性遺傳病,通常出生幾個月後開始出現症狀,隨著年齡增長會出現一些中老年人身上才會有的特徵或病症,外貌趨向老年、視力減弱、動脈粥樣硬化、腎功能衰竭、心血管疾病等全都找上門,正是因為患有早衰症,蒂芬妮的衰老速度比平常人快8倍,媒體用「真實版班傑明·巴頓(電影《班傑明的奇幻旅程》主角)」來形容她。

蒂芬妮的媽媽遺傳這疾病給她還有她的哥哥,青少年的他們不覺得自己有異,直到哥哥摔斷股骨,這部位是人體中最堅固的骨骼之一,兄妹倆才得知早衰症這疾病。最後哥哥因為手術感染,僅39歲離開人世,因為哥哥的過世,讓蒂芬妮有了醒悟,樂觀的她決定更加投入生活,她擁有自己的事業,還開闢蠟燭製作業務,生活過得相當充實。

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