在現代如果做了嚴重違法的事情,就很可能因此入獄服刑,為了自己所犯下的錯誤付出代價,並且情節重大者更可能被判無期徒刑,甚至是死刑,而在監獄中度過餘生。但從唐、宋兩個朝代的文獻中都可以發現,古代的犯人們坐牢幾乎都不會超過兩年的時間,這是為什麼呢?

第一個原因就是因為當時的醫療並不發達,加上百姓的生活素質普遍低下,很少有人可以活超過40、50歲,如果有人成年後犯法進了監獄,再被判刑10年左右的牢獄生活,那麼基本上就相當於「終身監禁」了。第二,在當時人口並不多,人力資源理所當然也不甚充足,如果將犯人長時間的囚禁起來,便會對整個社會的勞動生產造成影響。再者,古代犯人坐牢時除了被限制自由外,也必須從事一些勞力工作,而這些工作通常都是非常高強度的,若是讓犯人長時間從事這些工作的話,很有可能這些犯人就會因為體力不支而在監獄中過世。為了保障人口的充足並維持社會能夠持續發展,因此古代犯人坐牢的刑期都不會過長。

除此之外,還有非常重要的一項制度,可以讓犯人們縮短刑期,早日回到家中,那就是皇帝的「大赦天下」,這種狀況在唐、宋時期是相當頻繁的,幾乎每隔18個月就會頒布一次「赦令」,但也不是所有的犯人都可以幸運地被釋放,有關謀反、欺軍等政治犯還是只能乖乖地待在牢獄中,沒有辦法被赦免。

文章來源:每日頭條
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