大自然的奇觀,總是讓人大開眼界。北愛爾蘭貝爾法斯特(Belfast)一處海岸,由萬根六角形石柱延伸入海,形成相當神奇的畫面,而這些石柱也非常巨大,宛如巨人的樓梯一樣,因此被稱為巨人堤道(Giant's Causeway),由於景象很壯觀,當地還流傳巨人的傳說故事。

巨人堤道由4萬根六角形石柱組成(圖/達志影像)
巨人堤道由4萬根六角形石柱組成(圖/達志影像)

巨人堤道(Giant's Causeway)位於貝爾法斯特西北約80公里處大西洋海岸,約由4萬根六角形石柱組成,綿延海岸8公里,而每個石柱高低大小都不同,有的高出海平面6至12公尺以上,有的則是淹沒在海平面底下,形成宛如巨人樓梯的奇景。

而巨人堤道由於非常奇特,在1986年也被列為世界自然遺產之一(圖/達志影像)
而巨人堤道由於非常奇特,在1986年也被列為世界自然遺產之一(圖/達志影像)

而科學家進行地質研究後,發現在白堊紀末期時,地殼產生劇烈運動,導致火山噴發頻繁,而在約5千萬年前,內赫布里底群島至北愛爾蘭東部,火山運動活耀,火山噴出玄武岩熔岩並流向大西洋,遇到海水後冷卻收縮成結晶,也因此形成現今的六角形石柱。

而在早期,由於人們不知巨人堤道的成因,也流傳出巨人的古老傳說,認為這些堤道是由愛爾蘭巨人麥庫爾(Finn McCool)所建,原本打算利用這些石柱打造出一條路,去與對手蓋爾決鬥,豈料對手先來觀察情勢,沒想到見到麥庫爾龐大身軀就嚇壞,於是拆毀堤道撤退,留下現今的模樣。

像外星人遺跡!愛爾蘭驚見巨人樓梯(圖/達志影像)
像外星人遺跡!愛爾蘭驚見巨人樓梯(圖/達志影像)

另一個則是愛爾蘭國王愛上巨人少女,為了能見心愛的人,因此打造出這個巨人堤道,也為這個奇景增添出趣味色彩。而巨人堤道由於非常奇特,在1986年也被列為世界自然遺產之一,不過科學家擔心,由於地球暖化越來越嚴重,使得海平面不斷上升,未來這些石柱可能會沉入海裡,甚至可能因海浪沖刷而改變。

#大自然奧秘 #自然奇觀