蚊子是許多疾病的散播者,節目《Discovery》曾指出,蚊子所帶來的傳染疾病,每年在全球造成75萬人死亡,目前已知雌性蚊子依靠感官來叮咬人類,包括二氧化碳、體臭、熱量、水分和視覺線索等,但現在科學家發現,蚊子也會搜尋人體汗液中酸性揮發物的機制。

1960年代科學家就發現乳酸是吸引蚊子的關鍵,但一直不知道到底是如何作用,蚊子神經生物學科學家DeGennaro表示,蚊子觸角中有一個稱為「Ir8a」的嗅覺輔助受體,缺乏Ir8a的蚊子會對人類沒什麼興趣,所以只要掩蓋Ir8a的功能,就能有效驅蚊,反之也可以利用Ir8a來讓蚊子落入陷阱。

研究發現攜帶突變型Ir8a的蚊子不會被乳酸吸引,也無法檢測到人體氣味其他酸性成分,但對熱能或二氧化碳的反應則一樣,表示二氧化碳是蚊子對人類氣味敏感的關鍵因素之一,雖然二氧化碳在啟動IR8a對人體氣味的酸性揮發物反應時可發揮關鍵效用,但不足以改變突變蚊子的反應,因此專家認為IR8a是蚊子對人類檢測系統中不可或缺的組成部分。

原來蚊子被人吸引是因為汗水中的關鍵因素,DeGennaro的研究團隊最終目的,是開發一種拯救生命的噴劑來保護人們免受蚊蟲叮咬,他們已經開始化學篩選,並利用已鑑定的基因,導入新型蚊子引誘劑和驅蟲劑。

文章來源:phys.org
文章來源:japantimes

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