幼獅與狼的遺體是科學界的偉大發現(影片來源/youtube/The Siberian Times)

寒帶地區溫度極低,因此降低細菌存活率,不少生物死後,也就容易變成冷凍乾屍。日本大學與俄羅斯科學家合作,去年在西伯利亞(Siberia)的永久凍土層中,發現一隻幼獅遺骸,還有一顆狼的頭顱,推測年代為3萬年前的冰河時期,但讓科學家震驚的是,這些遺體保存完整,彷彿還像是活的一樣。

東京慈惠會醫科大學與俄羅斯科學院的科學家,去年7月時至西伯利亞研究,並於東北部河川附近,發現了一隻長約40公分、重約800公克的幼獅遺體,而牠的胃部沒有任何殘留物,推測其可能剛出生不久,又與母親分開而凍死,並將其命名為「斯巴達克(Spartak)」。

而驚奇的是,斯巴達克的毛髮與牙齒保存完整,就連腦部的軟體組織也非常完好,這讓古生物學教授鈴木直樹驚呼「彷彿還活著似地!」,而附近還發現同一時期的狼頭,是約3歲的成年狼,也保存的相當完整,甚至能清楚辨識牠的表情,而其身長約1公尺,體形也比現代的狼來得小。

俄羅斯科學院動物博物館館長帝霍諾夫(Tikhonov)表示,古代的壁畫中有描繪獅子的模樣,發現他們身上都有斑點,與現今的獅子不同,而團隊對遺體進行掃描後,也證實古人並沒有畫錯,未來研究團隊也將繼續研究兩隻動物的DNA,藉此了解古時生物的生態,與現代生物的關係,更希望能透過基因,將牠們複製出來。

#古生物 #乾屍 #科學大發現