縮頭術(Tsantsa、Tzantza)是南美洲亞馬遜盆地原住民流傳的習俗,又被稱為「乾製首級」,當地原住民相信人死後有靈魂,因此他們將決鬥或戰爭中砍下來的人頭帶回家,經過特殊處理,把亡靈封印在頭中,防止死者回來復仇。

南美洲亞馬遜雨林地區的「舒阿爾族」,是跨厄瓜多和秘魯的一個部族,也是全南美洲唯一沒被西班牙殖民征服的原住民,他們的戰士名稱非常響亮,甚至令人生畏,而舒阿爾族精通毛骨悚然的「縮頭術」,一直到1960年代才被禁止。

「縮頭術」製作過程首先將死者頸部到耳朵的方向割出開口,然後將整張臉皮拉下來,讓皮肉與頭骨分離,接著去除鼻子軟骨、縫死眼瞼和雙唇,塞進一顆木頭圓球維持形狀,丟進湯藥燉煮1-2小時,煮好之後將縮小的頭顱去掉肌肉、軟骨及脂肪,倒入沙石再將頸部切口縫上,曬乾後就算完成。

這些乾製首級對他們來說很重要,除了與宗教信仰有關外,主要是代表身分、榮耀還有力量,是戰爭的紀念品,同時也視為可以保護家族安全。西方探險家對這習俗感興趣,1850年代歐洲人進入亞馬遜盆地,用槍支彈藥與原住民交換人頭;1930年開始用金錢交易,成為探險家、古董商的收藏,也到各地博物館展出。

文章來源:維基百科
文章來源:B.C.&Lowy
文章來源:每日頭條
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