苦等17年破土的周期蟬,下半身竟然消失!(影片來源/YouTube/Gross Science)

在地底生活了17年後終於破土而出,正準備交配繁衍後代的時候卻發現早就沒有下半身了!你能想像這是什麼感受嗎?這正是北美周期蟬的生命悲歌!

根據研究顯示,在北美有2-5%的周期蟬在鑽入地底前就已經感染一種叫「蟬團孢霉」 (Massospora cicadina)的真菌,並附著在牠們外骨骼上,在長大破土時逐步的入侵腹部,受感染的雄性周期蟬除了借由交配傳播真菌孢子到雌性身上外,還會假扮雌性震動翅膀來求偶,吸引雄性靠近並增加傳播孢子的機會,由於真菌在蟬腹快速繁殖,蟬會膨脹到斷開變成兩截,也就是和下半身說再見的時間,之後用殘破的身軀繼續將孢子散布在空氣和泥土之中,如同白色粉末般的孢子讓周期蟬又有「會飛的死亡鹽罐」的稱號。

此時受到感染的周期蟬還沒死亡,竟然會在爆肚的情況下持續瘋狂交配!以便散播蟬團孢霉,經過科學家的研究,竟然在受到感染的周期蟬身上驗出「迷幻蘑菇」和「安非他命」的成分,讓專家懷疑可能是真菌利用迷幻的效果來控制可憐的周期蟬,雖然還沒有明確證實迷幻劑是否也會讓昆蟲產生幻覺,但有研究指出可以降低牠們食慾,讓研究團隊認為可能是藉此減少周期蟬的覓食行為,以達到繼續不停地交配的目的。

文章來源:pansci泛科學
文章來源:YouTube/Gross Science
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