Camels vs. Cactus(影片源自Youtube)

人要在荒蕪的沙漠中生存不容易,不僅沒有水資源,也很少有植物能在這裡生長,但駱駝就不一樣了,牠們特殊的身體構造,適合在沙漠這樣的惡劣環境生存,因此有「沙漠之舟」的稱號。

仙人掌是沙漠或乾燥少雨環境中常見的植物,葉子呈現刺狀,可減少水份流失,也可以作為阻止動物吞食的保護作用,不過對於駱駝來說,仙人掌的尖刺毫無防禦能力,駱駝堅韌的嘴唇和口腔組織,可以讓牠們食用多刺植物,看似容易造成傷害的仙人掌,也可以大口享受,不用怕受傷。

有位動物學家在論壇「reddit」上解釋為什麼駱駝不怕仙人掌,因為駱駝嘴巴長滿「圓錐形的乳突」,這些乳突已經部分角質化,不但堅韌且半硬性(semi-rigid),就像保鮮盒蓋子中央部分,這些乳突能保護駱駝嘴巴在吃仙人掌時不會被刮傷,也能幫助駱駝控制食物朝同一方向。

但這樣不代表駱駝嘴巴很「堅硬」,其實牠們嘴巴大多很敏感,或許可以感受到吃多刺植物時的疼痛和不適,然而牠們卻特別愛吃多刺的梨樹,還有產於北美的多刺仙人掌,儘管這些植物有很多刺,但跟餓肚子比起來,可能就是吸引牠們食用的原因。

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