沙漠底下竟有「冰宮」,奇景讓人嘆為觀止。墨西哥奇瓦瓦州(Chihuahua)一處沙漠底下,竟藏有宛如「冰宮」的地方,由數以萬計的白色結晶,交錯成壯觀的畫面,而其實這一座「冰宮」裡的晶體並非冰而是石膏結晶,儘管洞內非常壯麗,但裡面的溼度與溫度,都會危及到人體。

奈卡水晶洞是「世界上最大的地下水晶洞穴」(影片來源/YOUTUBE/SciShow)

根據《Forbes》報導,小鎮奈卡(Naica)以礦業維生,1900年主要出產金和銀,20世紀後則改挖掘鋅與鉛,直至1911年至1922年間才沒落,當時有兩名工人開挖時,意外發現「奈卡水晶洞(Cave of Crystals)」,位於沙漠300公尺底下,由於洞裡景觀太特殊,工人們也趕緊向相關單位報告。

奈卡水晶洞是「世界上最大的地下水晶洞穴」,晶體其實是亞硒酸鹽(Selenite)的石膏結晶,約數百萬年前,奈卡山脈的火山活動造成硬石膏灰,由於當時地殼活動頻繁,因此表層形成許多洞穴,又因比地下水位低,使得洞穴被填滿水,經過地下水長期溶蝕,石灰岩中的硫酸鈣也開始溶解,洞內溫度達到59℃,經過數萬年時間才形成石膏水晶體。

而當時工人進行開挖時,意外將地下水取出,這座水晶洞才被發現,至今採礦公司仍需持續抽水,否則洞穴又會被淹沒,而這些晶體都非常巨大,有的甚至長達12公尺、直徑1.2公尺,不過水晶洞穴濕度達90%以上,溫度更是超過50℃,因此入洞勘查時,都必須穿著具冷卻效果的防護衣。

不僅洞內溫度高之外,其水源也不可接觸,因為裡面含有大量病毒,生物學家波士頓(Penelope Boston)曾入洞進行研究,發現洞裡的水竟含有2億病毒,而晶體裡還封存約40多種有機微生物,其中還包含病毒,且已存至少1萬年,甚至可能5萬年,是非常不可思議的新發現。

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