有些微生物或病毒被凍結在冰層裡,但隨著地球暖化嚴重,冰層漸漸被融光,古老生物也跟著出現。科學家日前在西伯利亞的永久凍土中,發現由於冰層解凍,導致許多遠古生物冒出,有植物、細菌及微生物等,其中還有4.1萬年前的線蟲(nematode),如今甚至還有復活的跡象。

根據《太陽報》報導,隨著氣候的變化,導致西伯利亞的永久凍土開始被解凍,不僅釋放出甲烷和其他氣體,科學家還發現解凍中苔蘚,儘管已退色,但仍能看出其帶有青翠色調,認為這可能是生命的徵象,不僅如此,研究團隊還發現了一種「線蟲(nematode)」。

田納西大學(University of Tennessee)微生物學家塔蒂亞娜 (Tatiana Vishnivetskaya)表示,這些線蟲長約0.5毫米,具有大腦及神經系統,至少有4.1萬歲,而當牠們被解凍後,放置室溫實驗室培養皿上,甚至出現扭動行為,讓研究團隊驚呼「這是目前最古老的活體生物,牠比過去解凍和復活的單細胞生物更複雜」。

而為何這些線蟲能活如此久?由於牠們在永久凍土中,會呈現假死的狀態,甚至能生長出防寒的外塗層,塔蒂亞娜提到「這些線蟲能在惡劣環境下生存,我們既驚訝又興奮,假若細胞未受破壞,牠們甚至可能繼續存活無數年」。而線蟲專家博爾戈尼(Gaetan Borgonie)也表示「牠們若能活4.1萬年,我不清楚上限到哪?」。

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