「螢光馬陸」一到夜晚就會開始發光準備交配跟覓食。(影片來源/YouTube/LiveScience/如遭刪除請見諒)

還記得電影「阿凡達」的潘朵拉星球嗎?裡面充滿許多會發光的六足動物物種與植物物種,夢幻的螢光場景讓人印象深刻,雖然這是導演所虛構的世界,其實地球上存在有很多會發光的生物,其中一種比較少人知道的就是「馬陸」。

科學家認為,馬陸在地球上有多達10萬種品種,目前確認會發光的至少有8種,最亮的為一種叫Motyxia Sequoiae,這種「螢光馬陸」因為身上擁有類似維多利亞多管發光水母身上的光蛋白(photoprotein)才會因此發光,目前唯一可見到牠們的地方在美國加州,像是聖塔莫尼卡山脈、特哈查比山脈和內華達山脈南端都可以發現牠們的蹤跡。

「螢光馬陸」天生就沒有視力,但是卻可以感測到夜晚到來而從地洞竄出準備覓食跟交配,雖然科學家還沒有研究出不具視力的牠們是怎麼分辨白天跟黑夜,也不太了解草食性的「螢光馬陸」在生物學意義方面為什麼需要發光,但是根據其他日行性有毒馬陸用顏色鮮豔來警告略食者的特性來判斷,「螢光馬陸」的光芒可能也是一種防禦機製,主要想要警告自己的天敵千萬別靠近,根據科學家指出,牠們除了能散發出夢幻的藍綠色螢光,受到驚擾時還會從身體旁邊的小孔分泌出有毒的氰化物和帶有臭味的物質來對抗侵入者。

文章來源:the culture trip
文章來源:YouTube/LiveScience
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