亞洲出現暴龍腳印!古生物學家近日在《科學通報》(Science Bulletin)發表,指江西省贛州居民在修路時,意外發現巨型恐龍腳印化石,尺寸相當驚人,經研究推斷,此腳印主人可能為暴龍科的恐龍,此發現對於大陸白堊紀最末期恐龍動物群分佈,與演化研究具有重要意義。

根據《北京頭條》報導,贛州居民在修路時,挖出一塊紅色岩石,上面有一掌巨大腳印,讓當地人驚覺有異,因此連絡上英良世界石材自然歷史博物館館長鈕科程,不過當時看到照片後,因無法確定化石實際大小,鈕科程再次致電居民,但卻始終連絡不上,此化石也就此消失,讓他感到相當惋惜。

豈料事隔2個月後,鈕科程又接到民眾通報,指這顆化石被贛州收藏家私藏,它才再次現身,日後他與中國地質大學邢立達副教授、美國科羅拉多大學足跡博物館館長洛克利(Martin G. Lockley)進行研究,近日發表於《科學通報》(Science Bulletin),目前化石收藏於英良世界石材自然歷史博物館。

邢立達透露,目前暴龍科足跡主要分佈於美國新墨西哥州、懷俄明州、科羅拉多州、蒙大拿州及加拿大不列顛哥倫比亞,而大陸發現的恐龍足跡,大多為侏儸紀與白堊紀早期,因此白堊紀晚期的恐龍非常罕見,也未曾發現過暴龍的足跡化石,因此為亞洲首次發現,這讓考古學家們非常興奮。

暴龍又稱霸王龍,屬大型肉食性恐龍,體長約12.8公尺、高5.5公尺、重約6.8公噸,存在於晚白堊世最後300萬年,距今約6850至6550萬年前,而此足跡化石長達58公分,抓痕尖銳且第二指發達,疑似還有大姆指,與美洲發現的暴龍(Tyrannosauripus)足跡相似。

研究團隊進一步推斷,指其足跡的恐龍體長約7.5公尺,有趣的是,其與贛州發現近暴龍科的虔州龍體長相似,此兩者發現地僅距離33公里,邢立達認為,此區域頂級掠食者可能僅有一種,此足跡也可能是虔州龍留下的,由於足跡化石尺寸驚人,更是目前大陸發現最大的肉食性恐龍足跡之一。

文章來源:澎湃新聞
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