由東京大學和史丹佛大學組成的研究小組,利用動物培育人體器官的研究,在今年3月獲得日本政府首肯,通過申請順利解禁,該研究由教授中內啟光帶領,目的就是要解決移植器官短缺問題。

研究團隊計畫將人類的ips細胞(誘導性多能幹細胞Induced pluripotent stem cell),注入實驗老鼠的受精卵裡,之後再將「人鼠嵌合體胚胎」植入豬隻體內進行代孕,而培育過程中人類細胞超過胎兒細胞30%,將會中斷實驗,避免人類化動物出現,若成功培育出目標器官,就會繼續進行實驗。

不過中內教授有信心人類化動物不會發生,因為去年他與史丹佛團隊成功製造出全球第一個人與綿羊混合胚胎,培養28天後銷毀的樣本中並無器官,當中人類細胞極少,大概每一萬個細胞中才有一個,中內強調團隊嘗試針對式器官製造技術,因此所有幹細胞都只會形成目標器官胰臟。

日本政府目前仍禁止將人獸胚胎植入人類子宮,但人鼠實驗還是面臨許多道德質疑,有人擔心人體細胞會影響動物大腦,出現潛在的人類意識,中內教授表示明白外界憂慮,希望在此期間讓大眾了解研究,目前各國許多病人等待器官移植,但捐贈人數不足以應付需求,此實驗有望解決器官來源問題。

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