隋朝出現科舉制度後,古人不論哪個階層,都有機會成為官員,不過科舉制度至清朝便被廢除,歷史長達1300年,而許多人也知道,科舉中狀元就代表第一名,第二名為榜眼,但三名則是探花,不過這些稱呼究竟從何而來,科舉制度到了北宋後,探花甚至比狀元更加珍貴。

古人為了獲取功名而參加科舉考試,期間要通過童試、院試、鄉試、會試及殿試,可說是非常不容易,而殿試更是由欽差大臣主持,皇上也會到場觀看,唐朝時科舉結束後,主考官會將錄取檔案「投狀」交到門下省,最後再由皇上批閱,狀子的第一名就是狀頭,日後覺得不雅,又因「元」有頭的意思,狀元一詞才出現。

而第二名「榜眼」意旨「表列取士次第之狀」,最早出現在北宋年間,由於宣布榜單時,第二與三名都於狀元兩側,宛如狀元的眼睛因此得名,而第三名探花一詞則出自於唐代李淖《秦中歲時記》,當時中進士者按照慣例,會舉辦期集慶祝,稱之「杏園宴」,並從進士中挑選外型貌美且年紀小者為「探花使」,至遊園中採摘鮮花迎接狀元。

而這習俗沿用至宋代,但由於「探花使」有戲稱的意味,因此直到北宋神宗熙宋六年,狀元余中上書請求停止此作法,挑選探花的習俗才因此消失,而日後也成為進士第三名的稱呼,不過沒有確切的時間,也由於受到前朝的影響,皇帝評定探花時,也是會從外型去挑選。

文章來源:每日頭條
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