The Last Few Polio Survivors (影片源自Youtube)

來自美國的一名男子,已經住在「鐵桶」裡67年,罹患小兒麻痺的他,只能靠這鐵桶存活下去,就算生命帶給他極大的痛苦,無法像正常人一樣生活,但他仍努力念書考上大學,並成為一名律師。

1952年小兒麻痺是沒辦法治癒,也沒有疫苗可以施打,當時有些人終生殘疾、有些人甚至因病死亡,「鐵肺」就是為那些不能自主呼吸的人而發明的,保羅(Paul Alexander)5歲的時候感染小兒麻痺,與大多數患者一樣,他有呼吸困難的症狀,當時的解決辦法是將患者放置在一個稱為鐵肺的大型機器內,使用者大多數是患脊髓灰質炎、重肌無力症等引起呼吸肌麻痺的病人。

鐵肺是當時最成功的發明之一,讓許多無法自主呼吸的人再次呼吸,病人需要躺在鐵桶裡,僅露出頭部,鐵桶內的氣壓變化會強迫肺部呼吸,現年72歲的保羅已經躺在鐵肺裡67年,除了肺受到損害,脖子也癱瘓,「我轉到德州大學時,學校很怕我會把鐵肺一起帶過去,但是我還是帶了,而且把它放在宿舍跟我一起住」,保羅每天擠出短暫數小時離開鐵肺,到法學院上課學習,順利成為律師。

雖然後來有醫學設備可以取代鐵肺,但正壓呼吸機會通過喉管,將空氣壓入肺部,會引起發炎症狀或破壞肺泡,對他來說無疑是雪上加霜,2015年鐵肺出現故障,但全世界僅剩10人在用這機器,想要找人維修非常困難,有位機械師Brady Richards願意幫忙,並成功修復它,現在保羅準備寫一本自己的傳記,希望記錄他這特別的一生。

文章來源:usnews
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