Liz Murray在TED演講(影片源自Youtube)

莉姿茉芮(Liz Murray)1980年出生於美國紐約布朗克斯的貧民窟,父母皆染上毒癮,小時候父母時常變賣家中稍微值錢的東西,只求換得一點毒品,為了維持生活,莉姿8歲開始就上街乞討,與姊姊兩人衣著破爛、一頭亂髮,導致求學時期飽受取笑霸凌。

姊妹倆上街乞討,除了撿別人不要的衣服來穿,曾經沒找到任何食物,只能將撿到的牙膏與姊姊一人吃一半止飢,15歲那年母親因為長時間吸毒最終感染愛滋病過世,父親繳不起房租被趕到流浪漢收容所,為了乞討到更多東西,莉姿與姊姊分開流浪,白天靠撿垃圾為生,晚上躺在公園長椅上睡覺,有時會縮在地鐵角落,等第二天地鐵開門,這時候她的家庭正式支離破碎。

「日子總有一天會變好的」母親曾講過的話是莉姿撐下去的動力,某天她突然意識到這樣生活下去不是辦法,她想與一般人一樣打扮漂亮,不用擔心下一餐在哪、晚上睡哪裡,於是17歲的莉姿決定重返學校,無視同學的嘲笑,白天認真念書晚上打工,讀書過程雖然痛苦,但莉姿不想再過以前的日子,即使精神壓力曾讓她崩潰,最後仍以優異的成績考上哈佛大學,並取得《紐約時報》的獎學金。

勵志的故事被媒體報導後受到關注,也有陌生人願意資助她繼續念大學,2009年從哈佛畢業,成為國際演說家,並計畫取得博士學位,莉姿溫暖人心的故事也在2003年改編成電影《最貧窮的哈佛女孩(Homeless to Harvard)》,被美國人譽為「奇蹟女孩」。

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