你有看過最古老的蛋嗎?英國牛津大學考古團隊,日前於英格蘭東南部白金漢郡(Buckinghamshire),發現不少羅馬時期古文物,還有一籃稀有鳥蛋,距今已有1700年歷史,其中有1顆保存完整,不過有3顆已遭打破,考古學家對這一項研究驚呼「非常了不起的發現」。

根據《每日郵報》報導,牛津考古學團隊於2007至2016年,歷經9年的時間,在艾爾斯伯里(Aylesbury)附近工地進行研究,而該地恰好鄰近羅馬時期的馬斯頓遺址(Fleet Marston),出土了木材、幾十枚硬幣、陶器及皮鞋等人工製品,還有一個放有4顆鳥蛋的籃子,其中1顆保存良好,但其他3顆已破碎,且釋放出強烈的惡臭味。

經過3年的分析後,得知這些蛋屬於3世纪,而這可說是一項新發現,過去考古學家在羅馬時期遺址中,僅發現過蛋殼,卻未曾出土過完整的蛋。牛津大學考古學家畢杜爾夫(Edward Biddulph)表示,在過去羅馬社會裡,當時人會將物件扔入坑中祈求好運,猶如許願井的意思,而蛋在當時有生育和重生的意思。

考古學家推測,古時羅馬人舉辦生育儀式時,會將蛋放在籃子中,再浸入水坑中,讓鳥蛋得以保存,且根據出土的古文物,顯示在羅馬時期晚期,英國成為貿易的重要地區,「連同數百枚硬幣及其他出土的鐵器及文物,此地區具有廣泛的貿易聯繫,在當時可能是市場或行政中心」。

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