日本奧姆真理教信徒使用沙林毒氣,針對地下鐵發動無差別攻擊,震驚全世界。事件過後25年,台籍學者杜祖健出版《奔流的樹葉:杜祖健與毒物共舞的人生》一書揭露破案過程,以及他與被判死刑的作案凶手中川見面內容;中川曾準確預測北韓金正男死於神經毒劑。杜祖健感嘆,早在地鐵攻擊之前,警方已掌握相關事證,可惜作為過於保守以致未能阻止。

杜祖健是台灣第一位醫學博士杜聰明的兒子,台大化學系畢業之後負笈美國並取得博士,一開始繼承父業研究蛇毒,後來鑽研神經毒氣,成為全球知名的專家,日本警方會找他幫忙,就是看到他發表的論文。

神經毒氣是一種化學武器,大家都以為只有在戰爭才會使用。這個假設卻在1994年6月27日被粉碎了。當晚,日本奧姆真理教在松本市,使用了劇毒的神經毒氣沙林(Sarin),對一群完全無辜的民眾加以噴射,這是恐怖份子用神經毒氣殺害無辜的前奏曲。接著,1995年3月20日,同一個邪教宗派,大規模地在東京地鐵噴射沙林毒氣殺害民眾,震撼全世界。

松本沙林毒氣事件發生後兩個半月,杜健祖接到日本國立警察科學研究所(National Institute of Police Science)傳真,要求提供一些有關單元異丙烷甲基磷酸化合物(MIMP)和甲烷基磷酸化合物( MPA)這兩種沙林毒氣在土壤中的分解物的資料。在接到傳真前不久,杜祖健剛為日本一家化學雜誌《現代化學》寫好一篇文章。文中提到沙林和芥子氣這兩種毒氣,都可以從它們在土壤中的分解物找到鑑證,而其分析方法已經發表。

日本警方後來果然真理教設備場所附近的土壤中,找到了沙林毒氣的分解物。這個鑑證表示,日本警方在東京地鐵沙林恐怖事件發生前4個月,就已經知道真理教徒在合成製造沙林毒氣。如果日本警方能更公開地宣布這項訊息,也許後來的東京地鐵事件就不會發生。

故事還沒結束,2011年杜祖健透過美國軍方及日本政府的協助,與主嫌中川智正見面,得以了解奧姆真理教製作生物武器和化學武器的背景、過程,以及相關人物之間的關聯。許多事情前所未聞,連日本政府也不知道,還好有跟中川見面,才能明瞭這一切。

其實,奧姆真理教並非一開始就決定使用化學武器,是因為生物武器失敗才改用化學武器。當時選擇了肉毒桿菌和炭疽桿菌兩種細菌來製作生物武器,兩種嘗試都失敗,試用結果沒有一個人死亡。

附帶一提,中川曾在馬來西亞政府尚未公布死因前,就判斷可能是VX神經毒劑所致,震驚世界。他是世界上唯一一位對人類使用過VX神經毒劑的經驗者;正因為有這樣的個人經驗,他才能夠預先指出金正男是被VX神經毒劑所暗殺。

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