Her DNA fueled medical breakthroughs(影片源自Youtube)

不死傳奇「海拉細胞(Hela Cells)」,拯救了數百、甚至數千萬人的生命,也改變人類醫療史,海拉細胞原本的「宿主」已經死亡60多年,但其實她還「活著」,並且在全世界研究實驗室裡,至今繁殖約1萬8000代,總重量達到5000萬噸。

如此神奇的細胞,來自於一位非洲裔美國婦女海莉耶塔拉克斯(Henrietta Lacks)的子宮頸癌細胞,1951年開始,她經常感到子宮像打結般疼痛,下體總是出血,因此海莉耶塔前往約翰斯霍普金斯醫院(The Johns Hopkins Hospital)尋求幫助,醫師告知她罹患子宮頸癌,但3個月前剛生完小孩的海莉耶塔,分娩過程中並沒有發現癌細胞。

對於癌細胞異常增生,而感到奇怪的醫師,擅自從海莉耶塔的子宮取走癌細胞樣本,而海莉耶塔縱使已經接受治療,同年10月、也就是診斷出癌症的8個月後,就因為尿毒症過世,當時癌細胞已經擴散全身。留下來的海拉細胞生存、繁殖能力極強,24小時就增加1倍,很快風靡科學界,小兒麻痺症疫苗(polio vaccine)的出現,也是歸功於海拉細胞,對病毒學研究影響相當深遠。

但取得海拉細胞的手法,一直為人所詬病,當時醫師沒有獲得病人同意,擅自取走細胞做研究,直到海莉耶塔死後20年,後代才知道科學史上最著名、最有價值的人類細胞,來自於哪裡。美國莫爾豪斯學院(Morehouse College)教授羅蘭帕蒂洛(Roland Pattillo),2010年為海莉耶塔設立墓碑,刻上「她的細胞,將永遠造福人類」,海莉耶塔短短31年生命裡,以另一種方式獲得永生。

文章來源:interestingengineering
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