今天(3/26)是玄天上帝誕辰,玄天上帝全名「北方真武玄天上帝」,與中國自古以來的星神信仰有關,龜蛇代表玄武、象徵北方,玄天上帝亦是海神,大約七世紀左右開始「人格化」,根據記載曾有道士描述玄天上帝形象,「披髮黑衣、仗劍蹈龜蛇、從者執黑旗」,為何後來會與屠宰業扯上關係呢?

玄天上帝與屠宰業的故事,民間流傳許多版本,最常聽到就是與「放下屠刀,立地成佛」這句話有關,傳說古時有位孝順的屠夫,為了家計才以屠宰維生,晚年感悟殺生是非,欲放下屠刀練性成佛,但怕刀被人拿來作怪,因此用其刀剖腹,取出腸胃投入河,將屠刀藏在腹裡,行為感動上天,死後升天變成神(玄天上帝),丟棄的腸胃則變妖怪龜蛇,被玄天上帝收服。

玄天上帝曾是屠夫的傳說,有一說法是清治時期,政府為了抑制玄天上帝神格、提升媽祖信仰,所創造的民間故事。雖然當時政府推崇媽祖,但並沒有限制或管理玄天上帝的發展,因此這說法大多屬臆測,比較客觀的說法,應該是民間社會的信仰發展,影響到民間小說的誕生,目前臺灣許多屠宰業者,仍信奉玄天上帝為該行業的「祖師爺」。

先前因為豬瘟,屠宰業守護神形象再次受到關注,蘆洲受玄宮曾發文「玄天上帝其實就是假新聞受害者」,指出訛傳玄天上帝是屠夫,最早極有可能是來自於明朝的神怪小說《北遊記》,隨移民進入臺灣,該故事深入民間,因此玄天上帝才會受到屠宰業崇信。

文章來源:蘆洲受玄宮/FB
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