打開「地底」的歷史,為什麼往往能知道未來?本書《城市地底的城市》由倫敦巴雷特建築學院建築師、南安普敦大學地理學家、資深考古學家等聯合執筆,廣納80個地底故事,橫跨各大洲、穿越數千年,是截至目前為止,最包羅萬象的地底故事總集。

【精彩書摘】

科學家幹的蠢事—格陵蘭冰蟲計畫

南北極的冰蓋、冰河與冰山,曾一視同仁的激勵、啟發與驚嚇軍事家、小說家、電影製作人、政治家與科學家。它們本身就非常令人感到卻步與畏懼,所以光是想摸透、定位與領略它們的重要性,就已經非常難了。氣候嚴酷、位置偏僻,再加上事故與災難,讓它們在人類的眼裡,成了極度危險的空間。你很難確保水平視野的清晰度,尤其是面對暴風雪與天地都呈一片白時。此外,坐飛機通過極地也不是萬靈丹,因為機器容易結冰,而且冰綴與厚重雲層,所以俯瞰的視野絕對不會是一覽無遺。

而從地底往上看的視角,總是比較另類。寒冰之下藏了什麼?冰有多深?在裡頭能發現什麼?對有些人來說,要拿一系列奇幻的可能性來娛樂大家,這些問題才會有答案:希特勒的「第四德意志帝國」可能會重建於南極、外星人與幽浮可能把南北極當自己家,而洛夫克拉夫特(H. P. Lovecraft)的小說《瘋狂山脈》(The Mountains of Madness)中,有個失落已久的社群,生活在南極的寒冰世界中。

冷戰期間,軍事家對這些問題感到好奇,他們堅信北極是美國與蘇聯的地緣政治前線。然而,不只他們做出這種假設,電影也讓埋在北極地底的各種可能性活躍於大螢幕上。在《異世界怪物》(The Thing from Another World)中,一群駐守於北極附近的美國士兵,在冰層下方發現了未知的飛船,而揭開冰層中的神祕物體後,恐懼也瀰漫到那些想調查與對抗「突變第三型」(The Thing)的人。雖然突變第三型被擊敗了,但在那裡駐紮的男女,還是不假思索的逃之夭夭。北極冰層下可能還埋了另一艘太空船,約翰‧卡本特(John Carpenter)翻拍的《突變第三型》(The Thing)再次炒熱這個主題,在片中,挪威的南極科學家意外發現一艘外星船,並在基地引起一陣騷亂,還波及到美國基地。

格陵蘭以極為壯觀的方式,善加利用冰層藏匿、儲存東西的能力。「冰蟲計畫」的目標,就是在格陵蘭的冰蓋下,建造機動飛彈發射站。這個想法誕生於1960年,當時還希望藉由推廣「營地世紀」(Camp Century)來矇騙丹麥政府。這些計畫表面上在研究冰下工作的可行性,實際上卻極為不凡,冰層下被挖出綿延數千公里的隧道,用來配置最多600枚核彈。

此外,多虧了冰河學家幾個世代的努力,策畫人很清楚冰蓋並不穩定,所以飛彈發射器移動時,要非常規律。經過6年後,隧道與設施都完工,還搭配一座移動式核電廠。然而,到了1966年,科學家與工程師發現,他們無法掌控冰的物質性,冰層恐怕會壓毀隧道、飛彈,與其他當時位於地底的事物,所以這項計畫就被取消了。

(本文摘自《城市地底的城市》/大是文化 提供)

《城市地底的城市》/大是文化
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