史前留下不少壁畫,反映出當時人類的生活方式,但若出現「螳螂人」的壁畫,肯定讓人匪夷所思。日前有考古學家在伊朗,發現了一幅不尋常的動物壁畫,看似是一種六足生物,且以螳螂為靈感繪出,隨後他們便與昆蟲學家聯手分析,推測這可能結合螳螂與人類。

考古學家在2017年至2018年間,於伊朗中部的馬凱斯省(Markazi)發現Teymareh壁畫遺址,而上面繪有詭異圖畫,一部分是人另一部分是螳螂,無脊椎動物的岩畫相當罕見,引發外界好奇,伊斯蘭阿扎德大學阿拉克分校昆蟲學家科涅加里(Mahmood Kolnegari)等人,與考古學家、壁畫專家納瑟瑞法德(Mohammad Naserifard)合作研究。

這個壁畫長約14公分、寬11公分,像是節肢動物圖像,在Sarkubeh村附近的30度傾斜巨石上發現,並以錘擊及雕刻技術繪製而成,進行放射性碳定年法測定時間,得知它約有4000至40000年歷史,並與當地物種進行比對,發現它可能是一種名為「Empusa」的螳螂。

雕刻在壁畫上的六足動物,特徵擁有一顆三角形頭部,身體垂直伸長像人、前腿張開,認為此描述一種具威脅性的螳螂,而在考古學中最為相似的則是「蹲立人(Squatter Man)」,此出現於世界各地的壁畫中,岩畫人物兩側皆有一個圓圈,且從西班牙至美國西南部的古代壁畫中都有出現過。

但史前人為何將螳螂人畫於岩石上,目前仍不得而知,專家推測螳螂的狩獵技巧,讓古代人捕獵行為獲得啟發,因此將其繪於岩石上,而螳螂自古以來,經常與超自然作聯想,推測壁畫上的螳螂人可能也與宗教或神秘信仰有關,「岩畫證明自史前時代以來,螳螂一直給人類帶來震撼與啟發」,這一系列研究也被刊登於《Journal of Orthoptera Research》雜誌上。

文章來源:Journal of Orthoptera Research
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