有些農場為了讓動物更有活力,會選擇放養牛、羊隻,但也容易遭野生動物攻擊,澳洲研究員和保育單位為了解決這個問題,因此實驗在牛的屁股上畫「眼睛」,沒想到竟能有效趕跑獅子或豹,對於鄉下的農民來說,可是簡單又省錢的妙招。

根據《每日郵報》報導,澳洲新南威爾斯大學研究員在歐卡萬哥三角洲(Okavango Delta)地區進行實驗,在14個牛群約2061隻放養牛中,讓三分之一牛的屁股上畫假眼睛,三分之一的屁股畫十字標記,剩下的則沒有做任何記號,進行多次實驗後發現,畫假眼睛的母牛完全沒少,而屁股做十字記號的被吃4隻,沒做標記的母牛則有15隻被大型野生捕食者殺死。

研究人員在科學期刊《自然》(Nature)解釋,不少動物常使用視覺信號恫嚇敵人,尤其蝴蝶、魚類、兩棲動物和鳥類等,身上花紋經常能看到圖案「同心圓」,就是為了嚇跑獵食者,而實驗也證實畫類似同心圓的假眼,對於大型哺乳類動物也有效,但考慮到習慣化問題,擔心掠食者若習慣後,威懾力也會因此消失,目前尚不清楚長期使用是否有效。

當地保護區負責人麥克努特(J. Weldon McNutt)表示,這種低成本的方法,可以降低農民的成本損失,「農民與野生動植物間的衝突,在保護區邊界非常激烈,為了達到共存需付出巨大代價,我們首次發現記號可以阻止大型掠食動物,希望能透過既簡單又低成本的方式,減少農民的共存成本」。

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